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L’allaitement «réduit le risque d’asthme infantile»

«L’allaitement réduit le risque d’asthme, selon une étude historique de 250 000 bébés sur 30 ans», rapporte le Mail Online. Une revue majeure a trouvé un lien entre l’allaitement maternel et la réduction des taux d’asthme infantile.

Les gros titres font suite à un examen approfondi du lien entre l’allaitement maternel et le risque d’asthme chez les enfants de la population générale. Les chercheurs ont inclus 117 études d’observation publiées entre 1983 et 2012, qui ont examiné si un enfant avait déjà eu de l’asthme, ou avait connu un asthme récent ou une respiration sifflante (au cours des 12 mois précédents).

Les chercheurs ont ensuite regroupé les résultats de ces études et constaté que l’allaitement était associé à un risque réduit d’asthme infantile. Le lien le plus fort a été observé chez les enfants jusqu’à l’âge de deux ans.

Selon le Mail, l’organisation caritative Asthma UK a accueilli favorablement les résultats, un porte-parole ayant déclaré: “L’étude fournit de bonnes preuves que les enfants allaités ont un risque plus faible de développer de l’asthme”.

L’étude est sujette à un certain nombre de limitations, et de nombreuses études incluses ont été jugées comme ayant une méthodologie de faible qualité et étaient, sans doute, sujettes à des biais. Même avec ces incertitudes, il a été prouvé que l’allaitement maternel est bénéfique pour la mère et l’enfant.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University Campus Suffolk et de l’Université de Berne, en Suisse. Il a été financé par le Fonds national suisse de la recherche scientifique. L’étude a été publiée dans la revue américaine American Journal of Epidemiology.

L’histoire a été reprise par Mail Online, qui a interprété l’étude de manière appropriée, malgré un titre qui surestime les conclusions de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse d’études portant sur l’allaitement maternel et le risque d’asthme chez les enfants de la population générale.

Une revue systématique est la meilleure façon de résumer toutes les recherches existantes sur un sujet, car elle recherche et analyse rigoureusement les meilleures études disponibles. Ces types de revues utilisent des critères prédéfinis que les études potentielles doivent remplir pour être incluses, telles que la conception de l’étude, la population, l’exposition et les résultats évalués.

Ils sont considérés comme le type de preuve le plus fort. Cependant, la force de ses conclusions dépend de la qualité et de l’homogénéité (similitude) des études qu’il regroupe.

Les revues systématiques utilisent souvent, mais pas toujours, la méta-analyse pour combiner les résultats des études incluses. Une méta-analyse est une technique statistique qui combine les résultats d’études individuelles portant sur la même question de recherche pour arriver à une mesure globale de l’effet d’un traitement ou d’une exposition. Il est important que les études mises en commun soient suffisamment similaires (homogènes) pour que les résultats soient significatifs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont passé en revue des études portant sur l’allaitement maternel et le risque d’asthme chez les enfants de la population générale. Ils comprenaient des études de cohorte, transversales et cas-témoins publiées entre 1983 et 2012.

Il n’y avait pas d’essais contrôlés randomisés (ECR) d’allaitement par rapport à ne pas allaiter, parce que les chercheurs disent qu’il n’est pas éthique de retirer l’allaitement maternel des enfants.

Les études réalisées dans des populations spécifiques, telles que les enfants ayant des antécédents familiaux d’asthme, ont été exclues car elles n’étaient pas considérées comme représentatives de la population générale.

Pour être inclus, les études devaient avoir l’asthme signalé par un parent ou confirmé avec un médecin ou un diagnostic médical.

Les résultats d’intérêt étaient les suivants:

avoir de l’asthme

asthme récent (au cours des 12 derniers mois)

une maladie sifflante récente (au cours des 12 mois précédents)

Ces résultats ont été catégorisés en fonction de l’âge de l’évaluation de l’asthme: jusqu’à deux ans; trois à six ans; ou sept ans ou plus.

Les chercheurs ont également extrait des informations sur la durée de l’allaitement maternel et la durée de l’allaitement maternel exclusif, classées en:

jamais vs jamais

trois à quatre mois ou plus par rapport à moins de trois à quatre mois

six mois ou plus par rapport à moins de six mois

En utilisant des méthodes statistiques, les chercheurs ont regroupé les résultats et estimé le rapport de cotes de l’association de l’allaitement au risque de chaque issue.

Quels ont été les résultats de base?

117 études ont été incluses dans la revue, identifiées à partir de 1 464 études. Tous sauf quatre d’entre eux ont été inclus dans la méta-analyse groupée. La plupart des études incluses étaient des cohortes (49%), suivies par des études transversales (40%) et cas-témoins (11%).

L’allaitement a été analysé comme la durée de tout allaitement maternel dans 62% des études et comme la durée de l’allaitement maternel exclusif dans 35% des études.

Les principales conclusions de la méta-analyse de l’examen étaient les suivantes:

un rapport de cotes [OR] de 0,78 (intervalle de confiance à 95% [IC]: 0,74 à 0,84) pour les études analysant l’asthme. Cela signifie que l’allaitement était associé à une réduction de 22% de la probabilité qu’un enfant souffre d’asthme. Cette analyse comprenait 75 études.

un OR de 0,76 (IC à 95% 0,67 à 0,86) pour les études analysant l’asthme récent au cours des 12 derniers mois. Cela signifie que l’allaitement était associé à une réduction de 24% de la probabilité qu’un enfant souffre d’asthme péristaltisme. Cette analyse comprenait 46 études.

un OR de 0,81 (IC à 95% 0,76 à 0,87) pour les études analysant une récente maladie sifflante au cours des 12 derniers mois. Cela signifie que l’allaitement était associé à une réduction de 19% des chances d’un enfant ayant récemment souffert d’une respiration sifflante. Cette analyse comprenait 94 études.

il y avait un risque réduit dans tous les groupes d’âge, mais l’association prédictive la plus forte a été trouvée parmi le groupe d’âge de jusqu’à deux ans

Les chercheurs ont rapporté qu’ils n’avaient trouvé aucune preuve de différences selon le plan d’étude, la qualité de l’étude ou entre les études dans les pays occidentaux et non occidentaux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

La preuve, selon les chercheurs, suggère que l’allaitement protège contre le développement de l’asthme infantile. Ils ont trouvé le lien le plus fort chez les enfants âgés de moins de deux ans et que la force du lien diminue avec l’âge.

Conclusion

L’allaitement est connu pour fournir de nombreux avantages pour la santé à la fois pour les nourrissons et les mères. Cette revue apporte la preuve que l’allaitement maternel est associé à un risque réduit de développer de l’asthme infantile et qu’il peut avoir un effet protecteur.

Cependant, il y a quelques limites à l’étude:

La qualité globale des études incluses a été évaluée par les chercheurs utilisant des méthodes standardisées comme étant de «qualité médiocre». Ils disent que cela était surtout dû à un ajustement insuffisant pour les facteurs de confusion potentiels.

Les études étaient hétérogènes (ce qui signifie qu’elles différaient considérablement); Cependant, les chercheurs disent que les résultats étaient similaires lorsqu’ils limitaient la sélection des études à des cohortes ou à des études de haute qualité.

Toutes les études incluses étaient observationnelles et donc sujettes à des biais.

Les articles de conférence et les résumés ont été exclus de la revue, de même que les articles non-anglais, et les chercheurs déclarent que cela a pu introduire un biais de publication.

Pour être juste vis-à-vis des chercheurs et des études incluses dans la revue, les ECR ne peuvent pas (ou du moins ne devraient pas) être appliquées, car il serait contraire à l’éthique de priver les bébés des bienfaits du lait maternel.

Les avantages prouvés de l’allaitement maternel comprennent un risque réduit d’infection pour le bébé et un risque réduit de cancer de l’ovaire et du sein pour la mère.