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Le pollen pendant la grossesse pourrait être lié à l’asthme infantile

«Les femmes enceintes exposées au pollen peu de temps avant la naissance sont plus susceptibles d’avoir des enfants atteints d’asthme sévère», titre un peu alarmiste dans le Daily Mail.

Les nouvelles sont basées sur une grande étude suédoise qui visait à étudier la relation entre l’exposition au pollen pendant la grossesse et les premiers mois de la vie de l’enfant et le risque d’hospitalisation de l’enfant pour l’asthme au cours de la première année de vie.

Les chercheurs ont découvert qu’une forte exposition au pollen au cours du dernier trimestre de la grossesse d’une mère était associée à un risque accru d’admission de l’enfant à l’hôpital pour l’asthme. Alors qu’un lien statistiquement significatif entre l’exposition au pollen et l’hospitalisation pour l’asthme a été détecté, le nombre de bébés qui en ont eu besoin était faible: seulement 940 sur 110 381 (0,855%).

Ils ont également constaté qu’une forte exposition au pollen pendant les trois premiers mois de vie de l’enfant était associée à un risque réduit d’hospitalisation liée à l’asthme, mais seulement chez les enfants de mères qui fumaient beaucoup.

Alors que les preuves fournies suggèrent que ces deux associations sont valides, cette étude fournit peu d’informations sur les raisons pour lesquelles l’une ou l’autre de ces associations ont été détectées, seulement des théories.

Le plan de l’étude ne peut pas prouver qu’il existe un lien de cause à effet direct (causal), car il peut y avoir d’autres facteurs au travail (facteurs de confusion), tels que l’effet du temps sur le tabagisme d’une mère.

Bien qu’il s’agisse d’un travail de recherche impressionnant qui a nécessité beaucoup de temps et d’efforts, il soulève un peu plus de frustration que de réponses ventriculaire. Les chercheurs ont annoncé qu’ils planifiaient d’autres recherches sur les problèmes soulevés par leur étude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Département de Médecine du Travail et de l’Environnement de l’Université d’Umeå en Suède et d’autres institutions. Il a été financé par le Conseil suédois de la recherche, l’Université d’Umeå et des subventions de recherche individuelles.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Allergy, Asthma and Clinical Immunology.

Malgré le titre alarmiste qui suggère un «asthme sévère» chez les enfants est directement le résultat de l’exposition au pollen, le Daily Mail a fait preuve de prudence dans le corps de l’histoire et a cité les appels des auteurs pour plus de recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude écologique portant sur la relation entre l’exposition saisonnière au pollen dans la population et les taux saisonniers d’hospitalisation pour l’asthme chez les nourrissons de moins de 12 mois.

Les études écologiques peuvent être utiles pour examiner les associations possibles entre divers facteurs liés au mode de vie (tels que l’exposition au pollen pendant la grossesse) et la santé (comme un enfant nécessitant une hospitalisation due à l’asthme) au niveau de la population.

Ils permettent rarement aux chercheurs de montrer la cause et l’effet, surtout si l’exposition et les résultats sont saisonniers. Ils ne peuvent généralement mettre en évidence que des associations possibles, qui doivent ensuite être suivies par d’autres recherches.

Les chercheurs expliquent dans l’introduction à l’étude qu’il existe une grande incertitude quant à savoir si l’exposition aux substances allergisantes (allergènes) telles que le pollen pendant la grossesse et le début de la vie augmente ou diminue le risque qu’un enfant développe une condition allergique comme l’asthme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus tous les bébés accouchés par voie vaginale dans la grande région de Stockholm de 1989 à 1996 (110 381 bébés) en utilisant des données obtenues à partir du registre médical suédois des naissances et du registre des patients hospitalisés. Les informations collectées à partir du registre incluaient:

la date de naissance de l’enfant

parité (le nombre de fois qu’une femme a donné naissance)

poids et longueur de naissance

l’âge gestationnel

le sexe du bébé

habitudes de fumer de la mère pendant la grossesse

Selon la date de conception et de naissance estimée de l’enfant, les chercheurs ont examiné les niveaux moyens de pollen dans la ville pendant trois périodes:

pendant les 12 premières semaines de la grossesse de la mère (premier trimestre)

au cours des 12 dernières semaines de la grossesse de la mère (troisième trimestre)

pendant les 12 premières semaines de la vie de l’enfant

Les niveaux quotidiens de pollen pour les périodes ont été obtenus du Musée suédois d’histoire naturelle (mesuré à un endroit unique dans le centre de Stockholm), tandis que les niveaux de pollution ont été obtenus auprès de la ville de Stockholm.

Le principal résultat qui intéressait les chercheurs était toute hospitalisation pour asthme au cours de la première année de vie de l’enfant, en utilisant les informations obtenues du registre suédois des patients hospitalisés entre 1989 et 1997.

Des détails sur le nombre d’admissions pour les maladies des voies respiratoires inférieures ont également été utilisés pour indiquer le degré d’exposition aux pollens au cours des trois et six premiers mois de la vie.

Les chercheurs ont analysé leurs résultats en utilisant trois méthodes statistiques différentes et ajusté les résultats pour le sexe du nourrisson, l’âge gestationnel, le tabagisme maternel et la saison de naissance.

Ils ont d’abord examiné les augmentations des niveaux de pollen selon la saison de naissance pour chacune des trois périodes mesurées.

Ils ont ensuite ajusté leurs résultats pour les niveaux de pollution, et ajusté également pour les taux d’hospitalisation dans les trois premiers mois de la vie de l’enfant et dans la période de trois à six mois de la vie.

Les chercheurs ont également évalué si l’effet de l’exposition au pollen variait d’une année à l’autre en comparant les 25% d’enfants les plus exposés avec les autres enfants pour la même année.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 110 381 enfants, 940 (0,85%) ont été hospitalisés en raison de l’asthme au cours de leur première année de vie.

Les principaux résultats de cette étude étaient:

il y avait une grande variation dans les niveaux quotidiens de pollen des années étudiées (par exemple, un pic en 1993 et ​​des creux en 1998 et 1994)

les enfants nés entre février et juillet présentaient le risque le plus faible d’admission à l’hôpital pour cause d’asthme, alors que les enfants nés entre octobre et novembre présentaient le risque le plus élevé. Les chercheurs disent que cet effet de “saison de naissance” était présent depuis quelques années mais pas d’autres

En regardant les 25% d’enfants exposés les plus élevés par rapport aux enfants restants:

l’exposition à des niveaux élevés de pollen au cours des 12 dernières semaines de grossesse était associée à un risque accru d’admission d’un enfant à l’hôpital pour asthme (odds ratio ajusté (ORa) 1,35, intervalle de confiance 95% 1,07 à 1,71)

l’exposition à des niveaux élevés de pollen au cours des trois premiers mois de la vie d’un enfant était associée à un risque réduit d’hospitalisation due à l’asthme chez les enfants dont les mères étaient de gros fumeurs (plus de 10 cigarettes par jour) , IC à 95% 0,33 à 0,82)

il n’y avait pas d’association entre une exposition élevée au pollen au cours des trois premiers mois de la vie de l’enfant et l’admission à l’hôpital pour l’asthme chez les enfants de mères non-fumeurs (ORa 0,96, IC à 95% 0,75 à 1,24)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que des niveaux élevés d’exposition au pollen à la fin de la grossesse étaient associés de façon inattendue à un risque plus élevé d’hospitalisation pour asthme au cours de la première année de vie.

En outre, les enfants exposés à des niveaux élevés de pollen dans l’enfance avaient un risque réduit, mais seulement chez les enfants de mères qui fumaient beaucoup.

Les chercheurs fournissent un certain nombre de raisons possibles pour l’association, y compris:

l’exposition au pollen en fin de grossesse peut rendre le système immunitaire du bébé hypersensible aux effets du pollen, ce qui les rend plus susceptibles de développer une forme plus sévère d’asthme

il pourrait y avoir d’autres facteurs saisonniers autres que l’exposition au pollen, tels que l’exposition à la vitamine D

En ce qui concerne le tabagisme, le pollen est plus abondant au printemps et en été, ce qui fait que les mères fumeuses sont plus susceptibles d’être à l’extérieur, ce qui signifie que leurs bébés sont exposés à un tabagisme passif.

Il convient de souligner que tout ce qui précède ne sont que des théories non prouvées.

Conclusion

Cette vaste étude fournit des preuves d’une association entre l’exposition au pollen pendant la grossesse et le risque qu’un enfant soit hospitalisé pour asthme. Fait important, il ne fournit aucune preuve que l’exposition aux pollens durant la grossesse entraîne un asthme infantile.

Malgré les efforts de l’auteur pour ajuster ses résultats pour les facteurs de confusion, il est toujours possible que d’autres facteurs, tels que les antécédents familiaux d’asthme, influencent les résultats. Les limitations supplémentaires incluent:

Il est probable qu’un certain nombre d’enfants admis pour «asthme» n’avaient pas vraiment d’asthme (erreur de classification) et avaient en fait une autre forme de maladie respiratoire. Cela aurait surestimé le taux d’admissions, et si une grande proportion était des cas infectieux, la variation saisonnière hivernale aurait pu conduire à des résultats erronés.

Inversement, les enfants asthmatiques peuvent ne pas avoir eu une maladie suffisamment sévère pour nécessiter une hospitalisation et ont plutôt été vus en consultation externe, comme une pratique de médecine générale.

Les admissions à l’hôpital pour les enfants n’ont été mesurées que la première année de vie. Les admissions pour asthme à un âge avancé, lorsque le diagnostic d’asthme est plus fiable, auraient fourni des résultats plus informatifs.

La principale limite, cependant, est que l’exposition au pollen et les hospitalisations pour asthme n’ont pas été mesurées pour les individus. Ceux-ci ont été pris à partir des statistiques de population (pollen de ville et taux d’admission d’hôpital), en faisant ceci une étude écologique, qui ne peut pas prouver une relation de cause à effet.

Comme les deux taux d’admission pour les problèmes de poitrine chez les enfants et le nombre de pollen sont saisonniers, beaucoup plus de recherche est nécessaire sur les mécanismes immunitaires si le pollen est responsable des résultats respiratoires saisonniers chez les enfants.

Il est à espérer que les recherches à venir annoncées dans le document permettront d’aborder certaines de ces limites et de fournir des informations plus utiles sur les causes possibles et les facteurs de risque de l’asthme infantile.

Analyse par Bazian. Edité par NHS Choices. Suivez les manchettes sur Twitter.