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Le lait maternel “augmente” l’immunité

Le lait maternel est meilleur pour les bébés que le lait maternisé parce qu’il «déclenche le système immunitaire», rapporte The Daily Telegraph_.

Cette histoire de nouvelles est issue d’une petite étude en laboratoire testant une nouvelle méthode non invasive pour extraire l’information génétique des cellules intestinales trouvées dans les échantillons de selles infantiles. Les chercheurs ont également voulu comparer les profils génétiques intestinaux des bébés allaités à ceux des bébés nourris au lait maternisé.

Cette étude a trouvé une différence dans l’activité des gènes dans les cellules du sein de l’allaitement par rapport aux bébés nourris au biberon. Cependant, il n’est pas certain que cela soit dû à une différence entre les systèmes immunitaires des bébés allaités et nourris au biberon. De plus, les bébés n’ont pas été assignés au hasard à recevoir du lait maternel ou maternisé, il est donc possible que d’autres facteurs aient pu causer ces différences. De plus amples études sont nécessaires.

Le lait maternel est connu pour aider à protéger les bébés contre divers troubles et stimuler leurs défenses immunitaires. Bien que cette étude puisse présenter un intérêt et un intérêt scientifiques, ces résultats n’offrent aucune nouvelle information sur les avantages relatifs de l’allaitement maternel.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Texas A & amp; M University, l’Université de l’Illinois et Mead Johnson Nutrition (un fabricant de préparations pour nourrissons) à Evansville, Indiana. Il a été financé par des subventions de Mead Johnson et les National Institutes of Health. Il a été publié dans le American Journal of Physiology, Gastrointestinal et Liver Physiology.

L’étude a reçu une certaine importance dans le Telegraph, mais ces premières constatations ne justifient pas à elles seules la conclusion du Telegraph selon laquelle le lait maternel est le meilleur parce qu’il «déclenche le système immunitaire».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une petite étude de laboratoire de preuve de concept. Les chercheurs ont cherché à tester une nouvelle méthode non-invasive pour extraire des informations génétiques sur les cellules intestinales des échantillons de selles infantiles. Ils avaient l’intention d’utiliser cette méthode, brevetée par l’un d’entre eux, pour «prendre des empreintes digitales» et comparer les profils génétiques intestinaux des bébés exclusivement nourris au sein ou nourris au lait maternisé.

Bien que l’allaitement soit connu pour aider à protéger le nourrisson en développement contre diverses infections et autres troubles, on sait moins comment il le fait. Les chercheurs rapportent que des études chez l’animal et des nourrissons humains ont démontré que le tractus intestinal (ou «intestin») subit des changements structurels et fonctionnels marqués en réponse à l’alimentation. Ils disent également qu’il existe des preuves que les composants du lait maternel peuvent contribuer à la maturation de l’intestin. Toutefois, il a été difficile de déterminer si tel est le cas en raison des contraintes éthiques liées à l’obtention de tissus intestinaux de bébés en bonne santé à des fins de recherche.

Les nourrissons de cette étude n’ont pas été assignés au hasard à recevoir du lait maternel ou maternisé, mais ont été catégorisés en fonction de ce qu’ils étaient déjà nourris. L’étude peut donc être affectée par la confusion. Cela signifie que des facteurs autres que le type d’alimentation peuvent contribuer aux différences d’activité génétique observées entre les bébés nourris au lait maternisé et ceux nourris au lait maternel. Les chercheurs ont tenté de réduire ces «effets confusionnels» en s’assurant que les bébés étaient similaires de bien d’autres façons. Cependant, il n’a pas été possible d’éviter tous les facteurs de confusion potentiels.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté les mères de 22 nourrissons en bonne santé à terme: 12 allaités exclusivement au sein et 10 nourris exclusivement au lait maternisé. Les mères des deux groupes avaient des âges moyens similaires et le nombre d’enfants antérieurs, et il y avait un nombre similaire de bébés mâles et femelles de taille et de poids de naissance similaires. La plupart des nourrissons étaient caucasiens.

L’étude a exclu les nourrissons intolérants au lait de vache ou recevant un mélange de lait maternel et de lait maternisé. Les nourrissons consommant des jus ou des aliments solides ont également été exclus, tout comme les bébés qui sont devenus cliniquement malades ou qui ont reçu un traitement antibiotique. Les mères de bébés nourris au biberon ont toutes reçu un certain type de préparation, Enfamil LIPIL, pendant toute la durée de l’étude.

Les parents ont recueilli des échantillons de selles de leurs bébés à l’âge de trois mois, avec des instructions sur la façon de procéder. Les échantillons ont été conservés dans une solution stérile et congelés et transportés au laboratoire par le personnel de recherche. Les parents ont également pesé les bébés avant et après chaque repas pendant 24 heures avant de prélever l’échantillon de selles et la variation du poids corporel a été utilisée comme estimation de l’ingestion de lait maternel ou de lait maternisé. L’âge de la mère et le poids et la taille des bébés à la naissance ont également été enregistrés.

Les chercheurs ont utilisé une technique pour isoler les cellules intestinales dans les échantillons de selles et analysé le matériel génétique de ceux-ci dans le laboratoire. L’activité de certains gènes a ensuite été comparée entre les groupes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont pu identifier plusieurs ensembles de gènes ou combinaisons montrant différents niveaux d’activité chez les nourrissons nourris au lait maternisé ou allaités. Ils disent que leur technique non invasive pour isoler le matériel génétique de l’intestin naissant du nourrisson a été couronnée de succès.

Il y avait aussi une certaine variabilité dans l’activité des gènes chez les nourrissons allaités. Les chercheurs disent que cela pourrait s’expliquer par des variations dans la composition du lait maternel.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que ces résultats soutiennent la théorie selon laquelle le matériel génétique isolé des selles des bébés peut être utilisé pour aider à comprendre le développement de l’intestin et l’effet des différents types de nutrition. On pense que la nutrition joue un rôle majeur dans le développement du tube digestif et est particulièrement cruciale au début de la période postnatale, ayant un impact non seulement sur l’immunité, mais aussi sur la digestion, l’absorption et la colonisation par différents types de bactéries.

Ils disent que leur étude indique pour la première fois que l’expression génique chez les nourrissons nourris au lait maternel est différente de l’expression génique chez les nourrissons nourris au lait maternisé.

Conclusion

Cette étude a révélé que le matériel génétique de l’intestin du nourrisson peut être isolé à partir d’échantillons de selles. Les chercheurs disent que l’analyse de ce matériel génétique suggère que les voies génétiques des nourrissons allaités diffèrent de celles trouvées chez les nourrissons nourris au lait maternisé.

Les résultats de cette petite étude pourraient être d’un grand intérêt pour d’autres scientifiques dans le domaine. Son objectif principal semble avoir été de tester la praticité et l’utilité d’une nouvelle méthode pour examiner les cellules du ventre des bébés. Cependant, elle ne nous dit rien de nouveau sur les avantages pratiques de l’allaitement pour la santé par rapport à l’allaitement artificiel.

En ce qui concerne l’étude des effets de l’allaitement maternel par rapport à l’alimentation au biberon, les nourrissons n’ont pas été assignés au hasard à l’un ou l’autre type d’alimentation, de sorte que l’étude peut être affectée par la confusion. Cela signifie que les différences entre les bébés autres que le type d’alimentation peuvent contribuer à des différences dans l’activité des gènes observés. Les chercheurs ont essayé de s’assurer que les bébés dans les groupes étaient similaires dans certaines régions, mais d’autres facteurs pourraient encore avoir un effet. Par exemple, les chercheurs n’ont pas testé exactement de quelles cellules provenait le matériel génétique, et cela aurait pu différer entre les nourrissons.

Il a été établi que le lait maternel aide à protéger les bébés contre divers troubles et stimule leurs défenses immunitaires à un moment où leur système immunitaire est encore en développement.

La technique nécessitera probablement un développement plus poussé, et les résultats de cette étude devront être reproduits dans des études plus vastes et plus complètes.