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Poser la bonne question

Il y a dix ans, je me sentais submergé par la pléthore d’articles scientifiques à la STD australasienne annuelle Congrès quand j’ai remarqué un papier à présenter dans l’un des plus petits amphithéâtres. Il semblait que cela pourrait être pertinent pour mon travail dans une clinique de santé sexuelle de la ville: Est-ce que la question devrait être: Avez-vous été abusé sexuellement? ” être demandé régulièrement en prenant un historique de santé sexuelle?1Si 407 patients ont posé cette question en septembre 1992 au Auckland Sexual Health Center, 90% n’avaient jamais été interrogés auparavant par un professionnel de la santé, 31% ont révélé des abus passés et 26%, c’était leur première révélation. Compte tenu du contexte de l’étude, de tels niveaux n’étaient pas inattendus, mais c’était la statistique finale qui a changé ma vie: seulement deux patients étaient mécontents d’être posé la question. Les auteurs ont reconnu que les patients des groupes de comportement à haut risque — les enfants des rues, les travailleurs du sexe, les toxicomanes et les personnes ayant des pratiques sexuelles à risque représentaient une proportion plus élevée de leur charge de travail que ce n’était le cas pour une pratique familiale moyenne. Des études antérieures sur des populations non cliniques ont montré que les antécédents de violence envers les enfants augmentaient considérablement le risque de tels comportements, et de nombreuses plaintes psychosomatiques et psychosexuelles peuvent indiquer des abus antérieurs ainsi que des conséquences sexuelles plus familières des maladies sexuellement transmissibles, de l’infection par le VIH, Quelques années plus tard, alors que je faisais des recherches sur les effets de l’abus sexuel sur la grossesse, j’ai pris conscience d’autres problèmes que je n’avais pas envisagés auparavant. Par exemple, des antécédents de trouble de l’alimentation (boulimie typique), des patients qui refusent un frottis ou un examen pelvien, des patients qui ne verront qu’une femme médecin, des femmes souffrant de douleurs pelviennes chroniques ou des symptômes psychosomatiques, et des patients difficiles. . Tout cela pourrait être lié à des antécédents de violence ou d’agression sexuelle précoce, et nous pouvons reconnaître que ces comportements sont une tentative de reprendre le contrôle après une expérience effrayante ou dégradante viral. Devrions-nous, je me suis demandé, réévaluer certains de nos patients difficiles, qu’ils soient hommes ou femmes? Depuis lors, j’ai suivi la pratique de poser des questions sur les abus sexuels beaucoup plus souvent, en particulier avec des patients comme ceux-ci. On s’attend désormais à ce que tous les médecins puissent poser des questions importantes avec tact et compréhension. Il a donc été utile d’attirer l’attention des étudiants en médecine de plusieurs pays sur cette question importante tout en les formant aux techniques de communication. Beaucoup de patients hésitent à divulguer agression sexuelle à moins d’avoir eu l’occasion de faire une enquête sécuritaire et sensible. Le processus de guérison commence par la validation combinée à un conseil approprié. Par ailleurs, ce document relativement court et simple a reçu le prix du meilleur article du congrès. Je soupçonne que de nombreux autres délégués qui ont entendu cela ont également pris son message à cœur et changé leur pratique.