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Hypertension chez les personnes âgées

“Traiter les plus de 80 ans avec des médicaments contre la pression artérielle peut réduire les taux de mortalité de 21 pour cent, étude montre”, titre le Daily Mail aujourd’hui. Selon cette étude, bien que d’autres études suggèrent que les médicaments contre l’hypertension artérielle puissent affecter les personnes âgées de plus de 80 ans, cette étude a révélé que «l’abaissement de la tension artérielle chez les plus de 80 ans réduit le taux de mortalité d’un tiers.

Les rapports sont basés sur une vaste étude bien menée, qui a fourni des résultats fiables. Cependant, cette étude n’a examiné qu’un type particulier de médicaments pour la pression artérielle diurétique dans les années 80. Il peut ne pas s’appliquer à tous les «antihypertenseurs».

D’où vient l’histoire?

Le Dr Nigel Beckett et ses collègues du groupe d’étude HYVET ont mené ces recherches dans 195 centres en Europe, en Chine, en Australasie et en Tunisie. L’étude a été financée par la British Heart Foundation et l’Institut de Recherches Internationales Servier. Il a été publié dans le New England Journal of Medicine, une revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agit d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle visant à déterminer si l’utilisation d’antihypertenseurs chez les personnes âgées de plus de 80 ans réduit le risque d’AVC ou de décès d’autres causes.

Les chercheurs ont recruté des personnes âgées (80 ans et plus) d’Europe, de Chine, d’Australasie et de Tunisie dont les dossiers médicaux ont confirmé une hypertension artérielle persistante (pression artérielle systolique de 160 mmHg ou plus). Les personnes qui ont souffert d’insuffisance cardiaque, d’AVC hémorragique au cours des six derniers mois, de goutte, de démence clinique, de signes d’insuffisance rénale ou de soins infirmiers nécessaires à domicile n’étaient pas admissibles. On a dit aux personnes incluses d’arrêter de prendre leurs médicaments actuels contre l’hypertension artérielle pendant au moins deux mois et de leur donner un comprimé placebo. Leur tension artérielle a été mesurée deux fois au début de cette période, puis plus tard à un et deux mois. Si la tension artérielle moyenne lors des deuxième et troisième visites se situait entre 160 et 199 mmHg, ils pouvaient alors être inclus dans l’étude.

Les 3845 personnes éligibles ont été randomisées pour recevoir soit l’indapamide diurétique (1,5 mg de pilules à libération prolongée) soit un placebo inactif. Le but du traitement était de réduire la tension artérielle à moins de 150 mmHg systolique / 80 mmHg diastolique. Si la tension artérielle restait plus élevée, les participants du groupe indapamide pouvaient ajouter à leur traitement un autre médicament, l’inhibiteur de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ACE) perindopril (2 mg ou 4 mg). Les participants du groupe placebo pourraient recevoir un placebo supplémentaire. Si ce médicament supplémentaire était nécessaire pendant plus de trois mois, le patient a été retiré du traitement en double aveugle, mais pourrait continuer à recevoir des traitements sans insu.

Les participants ont également été retirés s’ils recevaient la dose maximale des médicaments de l’étude mais avaient une pression artérielle systolique de 220 mmHg ou plus en position assise ou une pression artérielle diastolique de 110 mm Hg ou plus pendant deux ou plusieurs visites consécutives sur un mois ou plus. plus long.

Les chercheurs ont évalué les patients au moins tous les trois mois la première année, puis au moins tous les six mois par la suite. Des informations ont été recueillies sur les médicaments des patients, d’autres maladies et la pression artérielle à ces rendez-vous. En outre, une fois par an, des échantillons de sang ont été prélevés pour les tests, et les patients ont eu un électrocardiogramme (ECG) et un test de la fonction cognitive.

Les chercheurs ont suivi les participants pour voir si la proportion de personnes ayant subi un AVC (fatal ou non) différait entre les groupes. C’était le résultat principal qui les intéressait. Ils ont également recueilli des informations sur l’insuffisance cardiaque et la mort de toute cause, d’accident vasculaire cérébral, de causes cardiovasculaires et de causes cardiaques. Les gens ont été analysés dans les groupes auxquels ils avaient été affectés, quels que soient les médicaments qu’ils recevaient réellement et s’ils devaient passer à un traitement ouvert.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge des participants variait de 80 à 105 ans, et ils ont été suivis pendant 1,8 an en moyenne (médiane). À deux ans, environ 50% des personnes du groupe indapamide recevaient également 4 mg de périndopril et 24% recevaient 2 mg de périndopril. À deux ans, la pression artérielle était plus faible dans le groupe indapamide que dans le groupe placebo, et 48% du groupe indapamide atteignaient la pression artérielle cible, contre environ 20% dans le groupe placebo.

Il y a eu 51 AVC (mortel et non fatal) dans le groupe indapamide comparativement à 69 dans le groupe placebo. Cela représente une réduction de 30%, mais cela n’a pas vraiment atteint la signification statistique.

Le traitement antihypertenseur a significativement réduit les décès de toute cause de 21% par rapport au placebo. Il a également réduit de manière significative l’insuffisance cardiaque (fatale et non fatale) de 64%. Il y avait une forte tendance à la réduction des AVC mortels (réduction de 39%) et des décès par causes cardiovasculaires (réduction de 23%). Cependant, ces réductions n’ont pas vraiment atteint la signification statistique.

Il y avait plus d’événements défavorables annoncés dans le groupe de placebo que le groupe antihypertensive (448 comparé à 358). Seuls cinq de ces événements étaient considérés comme liés au traitement reçu (trois dans le groupe placebo et deux avec traitement). Le procès s’est terminé plus tôt que prévu en raison de la réduction des décès de toutes causes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que le traitement antihypertenseur basé sur l’indapamide à libération prolongée, avec ou sans périndopril, réduit le risque de décès chez les patients très âgés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était une étude large et bien menée avec des résultats fiables. Il y a quelques limites potentielles, que les auteurs reconnaissent:

En raison des critères de sélection appliqués lors de l’inscription, les participants à l’essai étaient en meilleure santé que les personnes très âgées dans leur ensemble. Ces résultats peuvent ne pas s’appliquer à des personnes plus fragiles.

La cause du décès peut être difficile à établir dans cette population, en particulier chez les personnes qui meurent seules à la maison sans aucune maladie antérieure et chez celles qui ne subissent pas d’autopsie dermatologique. Les décès rapides et inattendus dans cet essai ont été classés comme des décès dus aux troubles cardiovasculaires. Ces facteurs peuvent avoir entraîné une sous-déclaration des décès par accident vasculaire cérébral.

L’étude a seulement examiné l’utilisation d’un type particulier de médicament contre la pression artérielle diurétique chez les plus de 80 ans. Les résultats ne doivent pas être généralisés aux «antihypertenseurs» dans leur ensemble, car ils constituent un large éventail de médicaments.

Sir Muir Grey ajoute …

Les limites artificielles sont souvent imposées par la nécessité de concevoir des essais de traitement. Ceux-ci ont souvent une limite d’âge supérieure arbitraire et ont besoin d’être complétés par d’autres études qui se concentrent sur les personnes au-dessus de cet âge. Il n’y a pas d’âge auquel les gens passent d’un type de personne à un autre.