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L’écoute sans hâte aide les proches à travers le chagrin

Communiquer efficacement avec les proches est une partie importante de la prise en charge des patients qui meurent dans une unité de soins intensifs. De nombreuses unités ont des protocoles clairs pour aider les médecins et les infirmières à mieux le faire, et au moins un a maintenant été testé formellement dans un essai randomisé.

Le protocole, développé aux États-Unis et testé en France, met l’accent sur l’écoute et le dialogue, la compréhension du patient en tant que personne, la reconnaissance des émotions de ses proches et l’interrogation plus efficace qu’avec un simple “ ” La session prend quelques minutes de plus qu’une conférence standard de fin de vie, implique plus de parents et un plus large éventail de professionnels, et se termine avec les parents recevant une brochure détaillée et standardisée sur le deuil.

Les chercheurs ont comparé leur protocole à la pratique standard dans 22 unités de soins intensifs français (126 patients). Tous les proches des patients ont eu des conférences de fin de vie. Mais ceux qui avaient les séances les plus longues et les plus proactives avaient significativement moins de symptômes d’anxiété (prévalence 45% vs 67%), de dépression (29% contre 56%) et de stress post-traumatique (45% contre 69%) au cours des trois mois après la mort. Les parents du groupe d’intervention étaient également moins susceptibles d’avoir besoin de médicaments psychotropes et plus susceptibles de permettre aux médecins de suspendre leurs traitements de survie.

Presque chaque famille finira par faire face à la réalité de la mort dans l’unité de soins intensifs, disent deux commentateurs américains (pp 513-5). Cette étude pourrait signifier une suite moins traumatisante pour beaucoup d’entre eux.