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La drogue protège les cellules du rayonnement

Un médicament qui protège les cellules saines des radiations a été trouvé, rapporte The Guardian. Le médicament “pourrait améliorer l’efficacité de la radiothérapie dans le traitement du cancer et aider à prévenir le mal des rayons après une exposition à un accident ou une attaque nucléaire”, ajoute le journal.

L’histoire est basée sur une étude chez des souris et des singes d’un nouveau médicament appelé Protectan CBLB502. Ces découvertes intéresseront la communauté scientifique et marqueront les premiers pas dans la mise au point du médicament destiné aux humains. Si les résultats de l’étude peuvent être reproduits chez les personnes qui reçoivent une radiothérapie pour le cancer, alors ils pourraient réduire les effets secondaires du traitement. Cependant, l’utilisation, l’administration et l’innocuité du médicament chez les humains devront d’abord être évaluées.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lyudmila Burdelya du Roswell Park Cancer Institute de Buffalo, New York, et des collègues des États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions du National Institutes of Health, de la NASA, de la Defense Advanced Research Projects Agency et de Cleveland BioLabs, une société de découverte et de développement de médicaments qui détient les droits sur ce composé et entretient des relations de consultation avec certains auteurs. Il a été publié dans Science, une revue à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce rapport faisait état d’une série d’études de laboratoire menées chez la souris et le singe. La protéine Protectan CBLB502 a été extraite d’une bactérie et a été étudiée pour voir si elle pouvait protéger les animaux contre les effets létaux de l’irradiation du corps entier. Lorsque l’ADN des cellules normales est endommagé par le rayonnement, un processus programmé de mort cellulaire, appelé apoptose, est déclenché pour empêcher la multiplication des cellules endommagées. Le médicament agit en activant une protéine qui empêche la cellule d’initier ce processus.

Pour tester si le médicament était efficace, les chercheurs ont divisé les animaux en plusieurs groupes. Les nombreux groupes actifs ont reçu le médicament à diverses doses et horaires. Un groupe témoin unique a reçu un analgésique. Les chercheurs ont injecté le médicament avant ou après que les animaux aient été exposés à diverses doses d’irradiation gamma. Ils ont ensuite comparé le temps qu’il a fallu aux souris pour mourir dans les groupes traités et témoins. Les chercheurs ont également examiné divers détails cellulaires du tissu radiosensible, de l’intestin et de la moelle osseuse après la mort.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les souris et les singes injectés avec le médicament entre 45 minutes et 24 heures avant d’être soumis à la radiation normalement mortelle étaient plus susceptibles de survivre ou de vivre plus longtemps que les animaux non traités. Le médicament a prolongé la survie dans certains des groupes de sept à 12 jours.

Les auteurs disent qu’ils ont également examiné un groupe d’animaux ayant reçu des cancers et recevant un traitement par radiothérapie, comme s’ils recevaient une radiothérapie. Chez ces animaux, ils ont examiné le tissu de l’intestin et de la moelle osseuse au microscope après les expériences de radiothérapie. Ils ont constaté que le médicament ne semblait pas diminuer la sensibilité des souris aux effets du traitement de rayonnement. Cela signifie que, bien que le médicament ait empêché les souris de mourir à cause du rayonnement, le rayonnement a encore réduit la croissance tumorale. Les chercheurs disent que c’est important parce que, si le médicament était utilisé en même temps que la radiothérapie, il serait important qu’il ne réduise pas l’efficacité du traitement.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs suggèrent que leurs résultats démontrent que ce médicament peut être théoriquement utile lorsqu’il est administré en même temps que la radiothérapie du cancer. Le médicament pourrait également protéger ou réduire les effets du rayonnement en cas d’urgence radiologique. Des commentaires séparés dans la revue suggèrent que de telles situations d’urgence pourraient inclure des retombées d’une catastrophe nucléaire, comme Tchernobyl, ou les effets d’une bombe terroriste.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une étude préliminaire en laboratoire qui a testé les effets d’un agent biologique prometteur pour une utilisation future. Cependant, toute implication que ce produit chimique pourrait être efficace comme médicament chez les humains doit être considérée avec prudence. Ses effets n’ont pas encore été testés chez l’homme, mais les expériences sur des primates non humains, tels que les singes, sont un début. D’autres études sont en cours et seront nécessaires avant la sécurité, en particulier à long terme, et la valeur de ce médicament pour une utilisation chez l’homme est connue.

Sir Muir Grey ajoute …

Tout traitement peut faire du mal aussi bien que du bien; tout développement qui minimise les dommages améliore le rapport bénéfice / risque.