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Une leçon de prescription

Lors d’une récente visite au KwaZulu Natal, en Afrique du Sud, j’ai pris des capsules de doxycycline pour la prophylaxie du paludisme. Pendant trois semaines, pendant que nous étions en vacances, tout s’est bien passé. Nous sommes ensuite allés à l’hôpital de la Mission de Mseleni, à 60 km au sud de la frontière du Mozambique, sur la côte est, où j’avais travaillé pendant 21 mois avant l’année de l’enregistrement de mon médecin généraliste.La nuit avant que j’aie commencé cinq semaines de travail là-bas, j’ai commencé à ressentir de l’inconfort dans ma gorge. Nous sommes arrivés à l’hôpital de la Mission de Mseleni à la mi-journée et je suis allé directement au service des consultations externes et des urgences avant de passer la plus grande partie de la nuit dans les salles de travail et de théâtre. Au matin, je me sentais très mal avec une douleur thoracique rétrosternale, une odynophagie et une dysphagie légère. J’ai honte de dire que c’est mon épouse non médicale qui a suggéré la possibilité d’un lien entre la doxycycline et mes symptômes désagréables. J’ai arrêté le traitement, et les symptômes se sont résolus progressivement au cours d’une semaine assez misérable. Je n’ai pas pris plus de doxycycline, et je n’ai pas eu le paludisme. J’ai appris deux leçons de cette expérience goutte. Tout d’abord, étant dans une zone à faible risque pendant la saison sèche, j’aurais pu peser le pour et le contre de la prophylaxie antipaludique avec plus de soin. Il semble supposé en Grande-Bretagne que l’on devrait toujours prendre une prophylaxie médicamenteuse dans une région impaludée. Il y avait un cas enregistré à l’hôpital dans les cinq semaines où j’étais là (dans une zone desservant 70 000 patients). Deuxièmement, j’ai appris un peu sur les tétracyclines. Les symptômes que j’ai éprouvés étaient très probablement dus à l’ulcération oesophagienne, qui, bien que non prouvée dans mon cas, est un effet secondaire reconnu de la doxycycline. La plupart des médecins mentionneront le potentiel de problèmes de photosensibilité lors de la prescription de la doxycycline, mais je n’en ai rencontré qu’un seul qui connaissait son potentiel de causer des ulcères œsophagiens. Le médecin en question n’était au courant que parce qu’un parent avait souffert de dysphagie pendant qu’il prenait de la doxycycline au Mozambique. Les effets secondaires sont évidemment mentionnés dans le British National Formulary, et une recherche sur Medline a révélé des résumés intéressants rapportant plusieurs cas similaires. Un document, basé sur les notifications au centre régional de pharmacovigilance français, a cité 81 cas de lésions œsophagiennes associées à l’ingestion de tétracycline entre 1985 et 1992. Il a été mentionné que les capsules causaient 22 fois plus de problèmes que les comprimés en raison de leur adhérence à la surface œsophagienne. Doxycycline était responsable de 96 % Le British National Formulary donne les conseils suivants pour le conseil lors de la prescription de doxycycline: “ Les capsules doivent être avalées entières avec beaucoup de liquide pendant les repas en position assise ou debout. &#x0201d ; L’article cité ci-dessus ajouté qu’ils devraient être pris au moins une heure avant le coucher.Je vérifie maintenant le formulaire national britannique pour les effets secondaires des médicaments plus soigneusement que je le faisais auparavant. Je conseille les patients de façon plus appropriée lors de la prescription de tétracyclines, et je suis mieux à aider les patients à peser les risques et les avantages des traitements prophylactiques. Mes effets secondaires n’étaient pas une expérience que j’aurais choisie, mais ils n’ont pas non plus été gaspillés.