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Diabète et cancer

“Un médicament anti-diabète commun peut augmenter la puissance des vaccins contre le cancer”, a rapporté BBC News. Il a déclaré que les chercheurs ont donné de la metformine, un médicament utilisé pour contrôler la glycémie chez l’homme, à des souris qui avaient également reçu un vaccin expérimental contre le cancer. Les chercheurs ont découvert que la metformine augmentait le nombre d’un type de cellule du système immunitaire, les cellules T, ce qui améliorait l’efficacité du vaccin contre le cancer.

Le Dr Kat Arney, responsable de l’information scientifique à Cancer Research UK, a déclaré que cette recherche était prometteuse. De nouveaux traitements sont souvent découverts dans la recherche animale, mais d’autres travaux seront nécessaires pour trouver d’abord un vaccin contre les cellules cancéreuses humaines, puis pour savoir si ce médicament est efficace pour stimuler la réponse immunitaire chez les humains.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Erika L Pearce et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de Pennsylvanie et de l’Université McGill. L’étude a été financée en partie par des subventions des National Institutes of Health. L’étude a été décrite dans une lettre à la revue scientifique Nature.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’un des objectifs de cette étude sur les animaux était d’étudier comment la metformine, un médicament utilisé pour traiter le diabète de type 2, pourrait affecter les systèmes immunitaires des souris qui ont été modifiées pour avoir un système immunitaire affaibli.

Les chercheurs ont expliqué que les cellules immunitaires connues sous le nom de cellules T CD8 jouent un rôle important dans la lutte contre l’infection et peuvent également tuer les cellules cancéreuses. Il existe plusieurs types différents de ces cellules T. Les chercheurs étaient intéressés à en savoir plus sur deux de ces cellules: les cellules effectrices spécifiques à l’antigène (TE) et les cellules à longue durée de vie (TM). Suite à une infection bactérienne, par exemple, le système immunitaire produit des cellules TE pour combattre l’infection. Lorsque les bactéries sont détruites, le nombre de ces cellules TE diminue. Les cellules TM développent la capacité de reconnaître cette même infection. Les cellules TM persistent plus longtemps et participent à l’immunité à plus long terme. Les chercheurs voulaient spécifiquement savoir comment les nombres et la fonction des cellules TE sont liés aux cellules TM. Ils disent que ces cellules ont une réponse prévisible aux protéines étrangères, telles que la multiplication lorsqu’ils entrent en contact avec des virus ou les antigènes à la surface des cellules cancéreuses. On sait déjà beaucoup de choses sur la façon dont se produisent ces réactions immunitaires, mais les mécanismes sous-jacents qui contrôlent la transition vers les cellules mémoires à longue durée de vie sont inconnus.

Les chercheurs ont choisi d’utiliser des souris spécialement développées qui produisent des cellules TE lorsqu’elles sont exposées à des protéines étrangères, mais qui ne peuvent pas générer les cellules TM nécessaires pour une immunité à plus long terme. Cela signifiait que leur système immunitaire pouvait combattre une infection initiale, mais s’ils étaient exposés à la même source d’infection à une date ultérieure, leur corps serait incapable d’utiliser les cellules TM pour développer rapidement plus de globules blancs pour combattre la même infection. pour une deuxième fois.

Le métabolisme des cellules T déficientes a été testé à l’aide d’une technique qui évaluait le métabolisme des graisses, afin que les chercheurs puissent identifier davantage les voies affectées par la carence. Ils ont ensuite re-testé les cellules et compté le nombre de cellules TM chez les autres souris après avoir reçu la metformine. La metformine est un médicament couramment utilisé pour traiter le diabète. Il agit en supprimant la production de glucose dans le foie. Les chercheurs ont choisi ce médicament particulier car il active une enzyme hépatique (protéine kinase activée par l’AMP) qui était également défectueuse chez les souris génétiquement modifiées.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que, lorsqu’elles étaient exposées à une infection, les souris génétiquement modifiées avaient un nombre accru de cellules TE mais ne produisaient pas de cellules TM. Les chercheurs disent que cela est prouvé par l’absence de cellules TM dans les semaines qui suivent l’immunisation.

Les souris génétiquement modifiées avec des cellules T CD8 déficientes ont modifié le métabolisme des acides gras et lorsque leurs cellules T ont été testées, elles n’étaient pas capables de métaboliser les graisses de la manière habituelle. Donner la souris metformine restauré cette capacité et a également augmenté le nombre de cellules TM qu’ils ont produites.

La metformine a également augmenté les cellules TM chez les souris de type sauvage (normal), et par conséquent a été en mesure d’améliorer considérablement l’efficacité d’un vaccin anticancéreux expérimental.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que tout en étudiant le développement des cellules TM, ils ont fait la découverte surprenante que le métabolisme énergétique peut être “manipulé pharmacologiquement au cours d’une réponse immunitaire pour promouvoir la génération de cellules CD8 TM et l’immunité protectrice.”

Ceci, disent-ils, peut avoir des implications importantes pour le développement d’un vaccin thérapeutique et prophylactique (préventif).

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les études sur les animaux sont souvent un domaine de recherche où de nouvelles découvertes (et dans ce cas surprenantes) sont faites. En partageant leurs résultats de cette manière, les chercheurs permettront aux autres de répéter et de développer leur travail plus loin. Il est à noter que:

Il s’agit d’une étude sur les animaux, si l’on veut développer cette méthode pour stimuler les réponses immunitaires chez l’homme, des études chez l’homme seront nécessaires.

Les vaccins anticancéreux mentionnés par les chercheurs et les sources d’information sont eux-mêmes en cours de développement et ne sont pas encore couramment disponibles pour les humains.

La possibilité que la metformine puisse aider les vaccins de routine à mieux fonctionner est actuellement une spéculation et n’a pas été testée par cette recherche.

Dans l’ensemble, cette recherche a été rapportée de manière responsable et intéressera les membres de la communauté scientifique qui travaillent d’arrache-pied pour développer des traitements «immunothérapie» contre le cancer.