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Les capsules d’huile de poisson «ne peuvent pas ralentir le déclin mental»

“Les huiles de poisson n’arrangent pas la démence”, a rapporté BBC News. Le radiodiffuseur a déclaré que de nouvelles recherches pourraient montrer que la prise de suppléments d’huile de poisson pour conjurer la démence «pourrait être une perte de temps».

Les nouvelles sont basées sur un examen des preuves rassemblant des études scientifiques de haute qualité sur les suppléments de poisson oméga-3, qui sont utilisés par des milliers de personnes dans le but de prévenir le déclin mental. Les chercheurs ont pu s’appuyer sur les résultats de trois grandes études de grande qualité sur le déclin cognitif (un symptôme souvent observé pendant la démence) mais aucune sur le développement de la démence elle-même. Ensemble, les études ont porté sur plus de 3 500 participants âgés de 60 ans et plus, auxquels on a attribué un supplément d’oméga-3 (sous la forme d’une pilule ou d’une margarine) ou une pilule «placebo» fictive. Les chercheurs ont utilisé différents types de tests pour évaluer leur performance cognitive, puis les ont suivis pendant une période de 6, 12 et 40 mois.

Les résultats ont montré que ceux qui prenaient des suppléments d’huile de poisson oméga-3 n’obtenaient pas de meilleurs résultats dans les tests de mémoire et de performance mentale à la fin de l’essai que ceux ayant reçu des pilules factices. Cependant, la revue a également appelé à d’autres études de plus longue durée, qui pourraient mieux détecter les changements dans la fonction cognitive sur une plus longue période de temps.

Malgré ces résultats, les auteurs soulignent que les oméga 3 peuvent avoir d’autres avantages et que le poisson est un élément important d’une alimentation saine. Cette étude ne modifie pas les recommandations du NHS de manger deux portions de poisson par semaine, y compris une portion de poisson gras comme le maquereau, le saumon ou la sardine.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine et de l’hôpital Tan Tock Seng de Singapour. Aucune source de soutien n’a été signalée, car l’article de l’étude indiquait que tous les auteurs «ont contribué à cet examen pendant leur temps libre». Il a été publié dans la base de données Cochrane des revues systématiques.

La démence est une maladie progressive qui affecte principalement les personnes âgées. Les symptômes comprennent la perte de mémoire, des problèmes de langage, des difficultés à effectuer des activités de la vie quotidienne et des changements psychologiques. Les résultats d’études observationnelles ont suggéré que les gens pourraient bénéficier d’une certaine protection contre le déclin cognitif et la démence en consommant davantage d’huiles de poisson contenant une substance appelée «oméga 3». L’oméga 3 est un type de graisse polyinsaturée à longue chaîne qui serait essentiel au développement du cerveau. Beaucoup de poissons gras, tels que le saumon, le maquereau, le hareng et les sardines, sont riches en oméga 3.

Les reportages des médias sur cette recherche ont généralement porté sur la démence, signalant par exemple que les huiles de poisson «n’offrent aucune protection contre la démence» (The Daily Telegraph). Les examinateurs qui ont mené cette recherche ont explicitement déclaré qu’ils n’avaient trouvé aucun essai approprié traitant directement de la question de savoir si les oméga-3 préviennent la démence et, par conséquent, de telles allégations au sujet de la démence ne sont pas soutenues par l’examen. Cependant, l’étude a conclu qu’il n’y avait aucune preuve d’oméga 3 empêchant le déclin cognitif (un symptôme de la démence), donc il est facile de voir comment les médias ont quelque peu brouillé les limites de ces conclusions étroitement liées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’effet protecteur potentiel de l’huile de poisson a été testé dans des essais contrôlés randomisés récents, et cette revue visait à rassembler les preuves issues de ces essais en une seule et plus grande analyse. Il s’agissait d’évaluer les effets de la supplémentation en acides gras oméga-3 sur la prévention de la démence et le déclin cognitif chez les personnes âgées en bonne santé cognitive.

Une revue systématique des études contrôlées randomisées de haute qualité est le modèle d’étude le plus approprié pour résoudre ce problème. Les revues systématiques visent à identifier et à résumer les résultats de toutes les recherches de haute qualité menées sur le sujet d’intérêt particulier, qu’elles soutiennent ou non une théorie particulière. Les revues systématiques Cochrane sont particulièrement bien connues pour leurs méthodes de haute qualité et leur style de rapport clair, et les conclusions de ces revues sont généralement considérées comme l’un des plus hauts niveaux de preuves disponibles sur un sujet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cherché des bases de données électroniques pour toutes les études de recherche de haute qualité pertinentes à la question de recherche, à savoir si les suppléments d’oméga-3 pouvaient prévenir la démence et le déclin cognitif chez les personnes âgées en bonne santé.

L’examen a inclus seulement des essais contrôlés randomisés – l’étalon-or de tests – de suppléments d’acides gras oméga-3. Pour être admissibles à l’inclusion, les études devaient fournir des suppléments pendant au moins six mois aux participants âgés de 60 ans et plus qui étaient exempts de démence ou de déficience cognitive au début de l’étude.

Les auteurs de la revue ont ensuite extrait des données sur de nouveaux cas de démence, la fonction cognitive, la sécurité et l’adhésion à l’évolution des suppléments. Ils l’ont fait à partir des études publiées ou en contactant directement les auteurs des études pour obtenir des informations supplémentaires.

Trois essais ont été jugés appropriés et inclus dans la revue. Aucune étude n’a examiné l’effet des oméga 3 sur les nouveaux cas de démence, mais plutôt sur le déclin cognitif. Les auteurs ont signalé que les trois études incluses dans la revue étaient de haute qualité méthodologique. Les études ont porté sur un total de 3 536 participants et les durées des interventions dans les trois essais étaient de 6, 24 et 40 mois.

Dans deux des études, les participants ont reçu des suppléments de gélules contenant des oméga 3 (le traitement «d’intervention») ou des capsules contenant de l’huile d’olive ou de tournesol (le traitement «placebo») pendant six et 24 mois. Dans la troisième étude, les participants ont reçu des oméga 3 contenant de la margarine (intervention) ou de la margarine sans oméga 3 (placebo) pendant une période de 40 mois.

La fonction cognitive a été évaluée à l’aide d’une variété de méthodes standard, y compris l’apprentissage des mots, les tests de fluence verbale et une méthode d’évaluation largement utilisée appelée l’examen d’état mini-mentale (MMSE). L’analyse des résultats était appropriée.

Quels ont été les résultats de base?

Des données sur la fonction cognitive pour toute la durée des essais étaient disponibles pour 3 536 participants (de six à 40 mois).

Dans deux des études (portant sur un total de 3 221 participants), il n’y avait pas de différence significative entre le groupe oméga 3 et le groupe placebo dans le score d’examen mini-état mental au suivi final (24 ou 40 mois d’intervention); Le MMSE note les performances cognitives des participants sur une échelle de 0 à 30, et les deux traitements ont produit une différence de 0,07 point.

Deux des études, impliquant 1 043 participants, ont présenté d’autres tests de la fonction cognitive tels que l’apprentissage des mots, l’identification des nombres et la fluidité verbale. Leurs résultats n’ont montré aucun effet bénéfique de la supplémentation en oméga-3. Les participants des groupes d’intervention et de contrôle ont connu peu ou pas de déclin cognitif au cours des études.

Le principal effet secondaire rapporté de la supplémentation en oméga-3 était de légers problèmes gastro-intestinaux. Dans l’ensemble, moins de 15% des participants ont signalé des effets indésirables mineurs et les rapports ont été équilibrés entre les groupes d’intervention. L’adhésion à l’intervention était en moyenne supérieure à 90% chez les personnes ayant terminé les essais.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les preuves directes de l’effet des oméga 3 sur les incidents [nouveaux cas] de démence font défaut». D’après les preuves disponibles, ils ont conclu qu’il n’y a “aucun avantage à la fonction cognitive de la supplémentation en oméga-3 chez les personnes de plus de 60 ans en bonne santé cognitive”.

Les chercheurs ont ajouté, cependant, que des études de plus longue durée sont nécessaires pour déterminer si la supplémentation en oméga-3 retarde le déclin cognitif chez les personnes âgées.

Conclusion

Cette revue, résumant les résultats de trois essais contrôlés randomisés de haute qualité impliquant 3 536 participants, a révélé que la supplémentation en oméga-3 chez les personnes de plus de 60 ans ayant un apport cognitif de 6 à 40 mois n’avait aucun effet bénéfique sur la fonction cognitive.

Il s’agissait d’une revue systématique de haute qualité qui comprenait trois ECR de haute qualité. Les conclusions sont donc susceptibles d’être fiables et reflètent fidèlement la recherche actuelle. Cependant, les limitations suivantes doivent être prises en compte:

Il n’y avait aucune preuve d’essais de contrôle randomisés sur si la supplémentation en oméga-3 a affecté de nouveaux cas de démence, seulement le déclin cognitif. Par conséquent, cet effet potentiel sur la démence reste inconnu, et les rapports des médias disant que les oméga 3 ne préviennent pas la démence ont mal présenté les conclusions de cette étude.

Les ECR inclus ont eu une période de suivi maximale de 40 mois, et pendant le suivi, les participants des groupes d’intervention et des groupes placebo ont connu peu ou pas de déclin cognitif. Ceci peut suggérer que la période de suivi était trop courte pour détecter un déclin cognitif significatif et donc tout effet protecteur potentiel de l’oméga 3. Comme les auteurs de la revue l’ont souligné, des études avec une période de suivi plus longue sont nécessaires pour évaluer si -3 la supplémentation donne des avantages dans le fonctionnement cognitif après cette période.

L’étude s’est concentrée sur la supplémentation en oméga-3 pour la prévention de la démence et du déclin cognitif et, en tant que telle, ne permet pas de mieux comprendre l’effet des oméga-3 sur la prévention des maladies physiques ou des maladies.

L’effet de la prise de suppléments d’oméga-3 pendant plus de 40 mois (la durée maximale évaluée dans les trois ECR) n’est pas non plus pris en compte dans cette revue, car il n’y avait pas suffisamment de preuves pour tester cet effet. En outre, la recherche a porté sur les personnes âgées de 60 ans et plus, et ne nous parle donc pas de prendre des suppléments d’huile de poisson plus tôt dans la vie.

Malgré leurs résultats, les auteurs soulignent que les oméga 3 peuvent avoir d’autres avantages et que le poisson est un élément important d’une alimentation saine. Cette étude ne modifie pas les recommandations du NHS de manger deux portions de poisson par semaine, y compris une portion de poisson gras comme le maquereau, le saumon ou la sardine. | ​​N |

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