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Les femmes enceintes conseillées de contracter la grippe

«Les femmes enceintes ont été invitées à se faire vacciner contre la grippe porcine hier, car les recherches ont montré qu’elles couraient un risque cinq fois plus élevé de mortinatalité si elles étaient hospitalisées pour grippe porcine», rapporte The Independent.

Ce reportage est basé sur une étude qui a suivi 256 femmes enceintes admises à l’hôpital avec la souche 2009 du virus de la grippe porcine, appelée H1N1 scarlatine. L’étude a comparé les résultats de leur grossesse à 1 220 femmes enceintes en bonne santé. Les femmes atteintes de grippe porcine ont un taux significativement plus élevé d’événements indésirables que les femmes enceintes non infectées. Cela comprenait environ un taux de mortinatalité quatre fois plus élevé et un taux de décès néonatal cinq fois plus élevé (lorsque le bébé meurt dans les 28 jours de la vie).

La promotion de ces résultats à partir d’une étude publiée en juin vise à sensibiliser à l’importance des femmes enceintes ayant le vaccin contre la grippe saisonnière, qui protège désormais contre la grippe porcine. Les femmes enceintes sont l’un des groupes à haut risque conseillés d’avoir une vaccination annuelle contre la grippe, et la grippe porcine devrait être l’un des principaux virus de la grippe circulant durant l’hiver 2011/12.

Il est important de garder à l’esprit que la mort infantile est relativement rare dans ce pays, et ces chiffres sont des extrapolations de nombres relativement faibles (sur les 256 femmes porteuses de la grippe porcine, 10 mortinatalité ou leurs bébés sont morts entre 24 semaines de grossesse et semaine de l’accouchement (mortalité périnatale).

Ces augmentations du risque semblent alarmantes mais il est important de garder à l’esprit que la mort infantile est relativement rare dans ce pays, et ces chiffres sont des extrapolations de nombres relativement faibles (256 femmes porteuses de la grippe porcine, 5 mort-nés ou décès néonatal). En raison de la petite quantité de données disponibles pour cette étude et d’autres limitations, ces résultats doivent être considérés avec prudence.

Malgré ce besoin de recherches supplémentaires, la grippe est un risque connu pendant la grossesse, et ces résultats appuient la recommandation pour les femmes enceintes d’être vaccinées contre la grippe saisonnière.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Unité nationale d’épidémiologie périnatale à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni. Le financement a été fourni par le Programme d’évaluation des technologies de la santé de l’Institut national de recherche en santé. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

L’étude a généralement été rapportée avec précision dans les journaux. The Independent a fait une légère erreur en rapportant que les femmes qui ont attrapé la grippe H1N1 étaient cinq fois plus susceptibles d’avoir une mortinaissance, alors qu’en réalité, elles étaient seulement quatre fois plus probables (le taux de mortalité périnatale, qui comprenait les mortinaissances et les naissances néonatales des morts).

Le Daily Mail contenait un article supplémentaire utile expliquant davantage sur la grippe porcine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte nationale mise en place pour estimer le risque posé par la grippe porcine (H1N1) aux bébés à naître et nouveau-nés. Il a suivi 256 femmes enceintes qui avaient une infection confirmée par la grippe porcine durant la deuxième vague de la pandémie entre septembre 2009 et janvier 2010. Les chercheurs ont comparé le taux de mortinatalité et de mortalité périnatale de ce groupe (mortinaissances plus décès après 24 semaines de grossesse et jusqu’à semaine après l’accouchement) et la mortalité néonatale (décès jusqu’à un mois après l’accouchement) avec les taux de mortalité chez 1 220 femmes enceintes non infectées.

Les chercheurs soulignent que les études sur les effets du virus H1N1 sur la grossesse se sont jusqu’à présent concentrées sur le risque pour la mère plutôt que pour la progéniture. Ils disent aussi qu’il est rare de suivre des femmes après leur admission initiale à l’hôpital, de sorte que l’effet de l’infection de grippe porcine sur la grossesse n’a pas été entièrement étudié. Ils ajoutent que certaines preuves de pandémies antérieures suggèrent que les grossesses après une infection à la grippe sont plus susceptibles de se terminer par la mortinaissance ou la mort néonatale.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié les femmes admises à l’hôpital avec la grippe porcine entre septembre 2009 et janvier 2010 à travers le réseau du Système de surveillance obstétricale (UKOSS). C’est un réseau national de cliniciens qui est présent dans chaque hôpital du Royaume-Uni avec une maternité dirigée par des obstétriciens. À titre de comparaison, ils ont utilisé un groupe de femmes non infectées qui avaient accouché au Royaume-Uni avant le début de la pandémie de grippe porcine, entre février 2005 et février 2006. Des données sur ces femmes ont également été recueillies auprès du réseau UKOSS.

Les chercheurs ont également utilisé des données qui pourraient servir de comparaison nationale, telles que les statistiques sur les naissances de l’ONS, les données sur les naissances en Écosse et les données sur le nombre total de décès périnatals au Royaume-Uni en 2008.

Les chercheurs ont ensuite examiné les résultats de la grossesse dans les deux groupes. Ils ont calculé les taux de mortinatalité, de mortalité périnatale et de mortalité néonatale, pour chaque 1 000 grossesses. Les données ont été analysées en utilisant des méthodes statistiques standard et les résultats ajustés pour d’éventuels facteurs de confusion tels que le statut socio-économique, le groupe ethnique, le tabagisme, l’âge et l’indice de masse corporelle (IMC) et la grossesse multiple.

En l’absence de certaines données, ils ont utilisé des méthodes statistiques validées pour réduire les biais potentiels.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 223 hôpitaux britanniques du réseau UKOSS, un réseau auquel appartiennent toutes les maternités dirigées par des consultants, 221 ont participé à l’étude. Entre septembre 2009 et janvier 2010, 272 femmes enceintes ont été admises au virus de la grippe H1N1, pour lesquelles on disposait de données sur 256 femmes (94%). Ces femmes ont eu 249 naissances vivantes, y compris cinq paires de jumeaux. Cinq grossesses ont été perdues ou ont été interrompues avant 24 semaines de grossesse.

Voici un résumé des résultats:

La mortalité périnatale était plus de cinq fois plus élevée chez les bébés nés de femmes infectées que chez ceux nés de femmes non infectées. Dans le groupe de grippe porcine, il y a eu 10 décès chez 256 nourrissons, ce qui équivaut à un taux de 39 sur 1 000 naissances totales (intervalle de confiance à 95% [IC] 19 à 71). Cela se compare à un taux de 7 sur 1 000 (IC à 95% de 3 à 13) chez les bébés de femmes non infectées.

Généralement, le taux de mortalité périnatale plus élevé chez les bébés de femmes infectées était dû à un taux plus élevé de mortinaissance (27 sur 1 000 naissances totales, comparativement à 6 sur 1 000).

Les nourrissons de femmes infectées étaient également plus susceptibles de naître prématurément que les nourrissons de femmes en bonne santé (odds ratio ajusté 4,0, intervalle de confiance à 95% de 2,7 à 5,9).

Les femmes infectées qui ont accouché prématurément (avant 37 semaines de grossesse) étaient plus susceptibles d’avoir été infectées au troisième trimestre, d’avoir été admises dans une unité de soins intensifs et d’avoir une pneumonie secondaire que celles qui ont accouché à terme.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude suggère que l’infection H1N1 de 2009 pendant la grossesse est associée à un grand risque de résultats périnatals pauvres, un risque qui persiste après avoir pris en compte d’autres caractéristiques connues pour être associées à de mauvais résultats.

La santé des femmes enceintes est une priorité de santé publique importante dans les vagues futures de pandémies de grippe, disent-ils.

Conclusion

Cette étude bien menée met en évidence le risque possible pour les bébés d’une infection maternelle par le virus H1N1. La recherche a quelques limites, ce qui signifie que les résultats doivent être interprétés avec prudence.

Les chercheurs ont utilisé une cohorte historique de femmes enceintes pour comparer, dont certaines avaient accouché en 2005-2006. Il est possible que les résultats de la grossesse aient changé entre ce moment et le moment où les femmes infectées ont accouché. Les chercheurs soulignent que ce risque est quelque peu atténué par le fait que la surveillance nationale de la mortalité périnatale n’a identifié aucun changement susceptible d’affecter ces résultats.

Bien que les chercheurs aient ajusté leur analyse pour les facteurs de confusion, il est possible que les facteurs de confusion mesurés et non mesurés aient affecté les résultats. Il y a d’autres facteurs de confusion possibles qui n’ont pas été ajustés, notamment si la mère avait déjà accouché par césarienne, la qualité des soins obstétricaux et le délai entre les grossesses.

Parce que la mortalité périnatale est relativement rare, il était difficile pour les chercheurs de s’adapter même pour les facteurs de confusion connus.

Cette étude indique qu’il peut y avoir un risque plus élevé de mortalité périnatale chez les femmes qui contractent la grippe porcine. La force de ce lien nécessitera toutefois des recherches plus approfondies, tout comme les études visant à établir comment cela pourrait avoir cet effet, et si le risque de grippe porcine peut être réduit par d’autres moyens.

Malgré ce besoin de recherches supplémentaires, la grippe est un risque connu pendant la grossesse, et ces résultats appuient la recommandation pour les femmes enceintes d’être vaccinées. Les femmes enceintes font partie du groupe à risque élevé de vaccination annuelle contre la grippe, qui protège également contre la grippe H1N1. Le virus H1N1 devrait être l’un des principaux virus de la grippe circulant durant l’hiver 2011/12.