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Un test de naissance prématurée?

“Un simple test de salive pourrait aider à réduire le nombre de naissances prématurées potentiellement dangereuses”, a rapporté le Daily Mail. Il dit que de nouvelles recherches ont créé un test qui détecte les niveaux de l’hormone progestérone, qui peut être utilisé pour identifier les femmes enceintes les plus susceptibles d’accoucher prématurément. Selon le journal, des niveaux élevés de progestérone aident à arrêter la contraction de l’utérus avant l’expiration du délai de 40 semaines, tandis que de faibles niveaux font courir aux femmes le risque d’accoucher plus de six semaines plus tôt.

Dans l’étude, les chercheurs ont analysé des échantillons de salive de 92 femmes enceintes qui étaient considérées à risque d’accouchement précoce en raison d’un accouchement prématuré. Les chercheurs ont ensuite comparé les niveaux de l’hormone observée chaque semaine entre 24 et 34 semaines de grossesse avec les taux observés chez les femmes ayant eu un bébé après 37 semaines. Les femmes ayant accouché avant 34 semaines avaient des niveaux de progestérone plus faibles que celles qui ont eu leurs bébés à 37 semaines ou plus tard.

La petite étude avait quelques limites mais a démontré le concept qu’un simple test hormonal peut avoir une certaine valeur prédictive. La recherche contribuera également à la compréhension du problème de la naissance précoce, ce qui, espérons-le, améliorera les soins pour les 7% de bébés nés prématurément chaque année.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par le Dr Lachelin et ses collègues de University College London et Kings College London. L’étude a été financée par Tommy’s the Baby Charity et soutenue par un prix du National Institute for Health Research. Il a été publié dans le British Journal of Obstetrics and Gynecology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte dans laquelle les chercheurs ont mesuré les niveaux d’hormones œstriol (E3) et de la progestérone dans la salive de femmes enceintes à risque d’accouchement prématuré.

Les chercheurs expliquent que les taux de naissance prématurée dans les pays développés sont restés inchangés sur plusieurs décennies, affectant environ 7% des accouchements. Ils savaient aussi d’études antérieures sur le travail et les animaux que le travail est précédé de changements biologiques, à savoir une diminution de la progestérone et une augmentation des concentrations de l’œstrogène œstrogène (E2).

Alors que les études n’ont trouvé aucune augmentation du rapport E2 / progestérone avant le début du travail à terme, il y a une augmentation du rapport E3 / progestérone dans la salive avant le travail à terme et chez les femmes qui accouchent prématurément.

Dans cette étude, les chercheurs ont prélevé des échantillons hebdomadaires de salive chez des femmes présentant un risque accru de

accouchement prématuré à partir de la 24e semaine de gestation. Les femmes ont été principalement recrutées dans 12 centres (avec quelques auto-références), dans le cadre d’une autre étude, l’étude PREMET. Dans l’étude PREMET, les chercheurs ont évalué le bénéfice potentiel d’un médicament dans la prévention des naissances prématurées chez 892 femmes. Seules les 111 femmes qui ont fourni des échantillons de salive dans cette étude étaient admissibles à cette recherche subséquente, et seulement 92 de ces femmes ont consenti ou ont eu suffisamment d’échantillons prélevés pour une analyse complète à effectuer.

Les chercheurs ont mesuré la concentration de progestérone, la concentration en E3 et le rapport E3 / progestérone. Ils ont ensuite effectué des ajustements statistiques pour tenir compte des changements hebdomadaires attendus dans les niveaux d’hormones et pour permettre des mesures répétées.

Dans l’analyse principale, ils ont comparé 64 femmes qui ont accouché à terme avec les 12 femmes qui ont accouché avant 34 semaines et les 52 qui ont accouché entre 34 et 37 semaines.

Les chercheurs affirment également qu’en raison des données prometteuses tirées des essais cliniques, la supplémentation en progestatifs fait maintenant l’objet d’une vaste étude en tant qu’intervention préventive chez les femmes à risque de travail prématuré.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La progestérone salivaire était significativement plus faible chez les 12 femmes ayant accouché avant 34 semaines que chez celles ayant accouché entre 34 et 37 semaines ou à terme. Le rapport E3: progestérone était également plus élevé chez les femmes ayant accouché avant 34 semaines: ceci était en ligne avec les résultats de la progestérone, mais n’était pas un résultat statistiquement significatif.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que la mesure de la progestérone salivaire «peut être utile dans la prédiction du travail prématuré précoce» et dans la «détermination des femmes qui pourraient bénéficier de la supplémentation en progestérone».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

La concentration plus faible de progestérone observée chez les femmes ayant accouché avant 34 semaines confirme la théorie selon laquelle un déséquilibre entre ces hormones peut être associé au travail prématuré chez certaines femmes.

En tant qu’étude exploratoire, cette recherche comporte certaines limites dans ses méthodes, qui devraient être prises en compte lors de l’interprétation de ses résultats:

Il s’agissait d’une petite étude non randomisée et, par conséquent, les 12 femmes qui ont accouché avant 34 semaines peuvent différer de celles qui ont accouché plus tard d’une manière que les chercheurs ignoraient. Par exemple, la plupart de ceux qui ont accouché tôt avaient déjà des niveaux inférieurs de progestérone à 24 semaines. Cela pourrait suggérer que les femmes peuvent avoir une prédisposition à la fois à la progestérone inférieure et au travail prématuré en raison d’un autre facteur inconnu.

Les méthodes de sélection utilisées dans l’essai qui a fourni ces femmes à l’origine signifient qu’elles ne seront pas nécessairement représentatives de toutes les femmes à risque de travail prématuré. Cela signifie que d’autres recherches seront nécessaires pour évaluer l’applicabilité de ce test à un usage général chez toutes les femmes enceintes.

● Un test statistique sur la mesure dans laquelle les échantillons de salive établissent une discrimination entre les femmes qui accouchent tôt ou non (son pouvoir prédictif) était faible. Cela suggère que le test devra être utilisé avec d’autres outils cliniques pour améliorer son pouvoir prédictif.

Comme l’étude n’a pas testé la supplémentation en progestérone, il n’est pas possible de dire à partir de cette recherche si cela sera utile pour prévenir les naissances prématurées.

Dans l’ensemble, cette étude a montré que ce test simple peut être utilisé avec d’autres tests cliniques et pourrait, après une étude plus approfondie, s’avérer utile pour identifier les femmes à risque de travail prématuré.