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Les liens entre le rhume des foins, l’asthme et le cancer de la prostate ne sont pas concluants

«Les hommes atteints du rhume des foins sont plus susceptibles d’avoir un cancer de la prostate – mais ceux qui souffrent d’asthme sont plus susceptibles de survivre», rapporte le Daily Mirror http://viagra-danmark.net. Ce sont là les conclusions déroutantes et largement non concluantes d’une nouvelle étude portant sur ces trois conditions.

Les chercheurs ont examiné des données concernant environ 50 000 hommes d’âge moyen et les ont suivis pendant 25 ans pour voir si l’asthme ou le rhume des foins au début de l’étude étaient associés aux diagnostics de cancer de la prostate ou de cancer mortel de la prostate pendant le suivi.

Les résultats ne sont pas aussi concluants que le titre l’indique. Les chercheurs ont découvert que le rhume des foins était associé à un petit risque accru (7%) de développement du cancer de la prostate. Il a été suggéré que l’asthme pourrait être associé à une diminution du risque de développer un cancer de la prostate ou un cancer mortel de la prostate. Cependant, ces liens n’avaient qu’une signification statistique limite, ce qui signifiait qu’il y avait un risque élevé qu’ils aient pu être le résultat du hasard.

Et les liens entre le rhume des foins et le cancer mortel de la prostate n’étaient pas significatifs, ce qui signifie qu’il n’y avait aucune preuve que les hommes souffrant du rhume des foins étaient plus susceptibles de mourir de la maladie (pas besoin de s’inquiéter).

La possibilité que l’inflammation, ou le système immunitaire plus généralement, pourrait être associée au risque de cancer de la prostate est plausible, mais cette étude nous en dit peu sur la façon dont différents profils immunitaires pourraient influencer le risque de cancer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg et d’autres institutions aux États-Unis. Il a été financé par des subventions du National Cancer Institute et du National Heart, Lung and Blood Institute. L’étude a été publiée dans l’International Journal of Cancer, revue par des pairs.

Le Daily Mirror a adopté une vision non critique des résultats de la recherche et ne parvient pas à faire comprendre à ses lecteurs que les résultats étaient principalement basés sur des résultats limites statistiquement significatifs ou non significatifs. Ceux-ci ne fournissent pas de preuve ferme de liens entre l’asthme ou le rhume des foins et le cancer de la prostate ou le cancer de la prostate mortelle.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective sur la façon dont le système immunitaire pourrait être impliqué dans le développement du cancer de la prostate.

Les auteurs de l’étude disent que la recherche émergente suggère l’inflammation, et la réponse immunitaire en général, peut être impliquée dans le développement du cancer de la prostate. Comme ils le disent, une façon d’explorer cela est en regardant les liens entre le cancer de la prostate et les conditions qui ont un profil immunitaire particulier. Deux de ces conditions à médiation immunitaire sont l’asthme et les allergies, comme le rhume des foins.

Des études antérieures examinant les liens entre les conditions ont donné des résultats incohérents. Cette étude a examiné le lien dans une cohorte prospective de près de 50 000 hommes sans cancer, cherchant à voir s’ils ont développé un cancer de la prostate et les facteurs associés. Les études de cohorte comme celles-ci peuvent démontrer des associations, mais elles ne peuvent pas prouver la cause et l’effet, car beaucoup d’autres facteurs non mesurés peuvent être impliqués.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La cohorte s’appelait l’étude de suivi des professionnels de la santé. En 1986, il enrôla 47 880 hommes sans cancer, alors âgés de 40 à 75 ans (91% d’origine ethnique blanche), suivis pendant 25 ans.

Tous les deux ans, les hommes remplissaient des questionnaires sur les antécédents médicaux et le mode de vie, et remplissaient des questionnaires sur les aliments tous les quatre ans.

Au moment de l’inscription à l’étude, on leur a demandé s’ils avaient déjà reçu un diagnostic d’asthme, de rhume des foins ou d’une autre allergie et, le cas échéant, l’année où ils ont commencé. Dans les questionnaires subséquents, ils ont été interrogés sur de nouveaux diagnostics d’asthme et de nouveaux médicaments contre l’asthme, mais le rhume des foins n’a été remis en question qu’au début de l’étude.

Les hommes rapportant un diagnostic de cancer de la prostate sur des questionnaires de suivi l’ont confirmé par des dossiers médicaux. Les chercheurs ont également utilisé l’indice national de décès pour identifier les décès par cancer.

Les chercheurs se sont penchés sur les associations entre le cancer de la prostate et l’asthme ou le rhume des foins rapportés, en particulier en ce qui concerne le lien avec le cancer de la prostate «létal». Cela a été défini comme étant le cancer de la prostate soit diagnostiqué à un stade ultérieur lorsque le cancer s’était déjà propagé dans le corps (on s’attend donc à ce qu’il soit terminal), soit en étant la cause du décès.

Ils ont ajusté leurs analyses pour des facteurs de confusion potentiels:

âge

indice de masse corporelle (IMC)

ethnicité

statut de fumeur

activité physique

Diabète

antécédents familiaux de cancer de la prostate

Quels ont été les résultats de base?

Cinq pour cent de la cohorte avaient des antécédents d’asthme au début de l’étude et 25% avaient le rhume des foins. Au cours du suivi de 25 ans, il y a eu 6 294 cas de cancer de la prostate. Parmi ceux-ci, 798 étaient censés être létaux, y compris 625 décès enregistrés.

Après ajustement pour les facteurs de confusion, il a été suggéré que l’asthme au début de l’étude était associé à un risque plus faible de développer un cancer de la prostate. Nous disons une suggestion, car l’intervalle de confiance à 95% (IC) du résultat incluait 1,00. Cela fait du risque relatif limite (RR) 0,89, IC à 95% de 0,78 à 1,00), ce qui signifie que le résultat peut être dû au hasard.

En revanche, le rhume des foins était associé à un risque accru de développer un cancer de la prostate, qui atteignait tout juste la signification statistique (RR 1,07, IC à 95% de 1,01 à 1,13).

En regardant le cancer de la prostate létal, il y avait encore une suggestion que l’asthme était associé à une diminution du risque, mais cela semblait de nouveau d’une signification statistique limite (RR 0,67, IC à 95% 0,45 à 1,00). Le rhume des foins n’était pas significativement associé au risque de cancer mortel de la prostate.

Les chercheurs se sont alors penchés sur un diagnostic d’asthme, cette fois en regardant non seulement les 5% déjà diagnostiqués au début de l’étude, mais aussi les 4% qui ont développé la maladie pendant le suivi. Une fois de plus, ils ont découvert qu’un diagnostic d’asthme était associé à une diminution du risque de cancer mortel de la prostate, mais cela n’avait qu’une signification statistique limite (RR 0,71, IC à 95% 0,51 à 1,00).

Les chercheurs ont également pris en compte le moment du diagnostic. Ils rapportent que l’apparition du rhume des foins dans un passé lointain (il y a plus de 30 ans) était peut-être faiblement positivement associée au risque de cancer de la prostate létal. Cependant, ce lien n’est pas statistiquement significatif (RR 1,10, IC 95% 0,92 à 1,33).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: “Les hommes qui ont déjà été diagnostiqués avec l’asthme étaient moins susceptibles de développer un cancer de la prostate létal et mortel.” Ils ajoutent: “Nos résultats peuvent conduire à des hypothèses vérifiables sur les profils immunitaires spécifiques dans [le développement] du cancer de la prostate létale.”

Conclusion

La suggestion des chercheurs selon laquelle cette recherche est «générant des hypothèses» est la plus appropriée. Il montre un lien possible entre les profils immunitaires et le cancer de la prostate, mais ne le prouve pas ou n’explique pas les raisons sous-jacentes d’un tel lien.

Cette étude unique ne fournit pas de preuves solides que l’asthme ou le rhume des foins auraient une influence sur le risque de développer un cancer de la prostate ou d’en mourir, en particulier si l’on considère la signification statistique incertaine de plusieurs des résultats.

Les liens suggérant que l’asthme peut être associé à un risque moindre de cancer de la prostate total ou létal ont tous une signification statistique limite, ce qui signifie que nous pouvons avoir moins confiance que ce sont de vrais liens.

Les liens avec le rhume des foins étaient également loin d’être convaincants. Bien que les chercheurs aient constaté une augmentation de 7% du risque de développer un cancer de la prostate avec le rhume des foins, cela n’a atteint que la signification statistique (IC à 95% de 1,01 à 1,13). Les liens entre le rhume des foins et le risque de cancer mortel de la prostate qui ont fait la une des journaux n’étaient pas significatifs, de sorte qu’ils ne fournissent aucune preuve d’un lien.

Même s’il existe un lien entre l’asthme et les risques d’allergie et de cancer de la prostate, il est toujours possible que cela soit influencé par des facteurs de santé et de style de vie non mesurés qui n’ont pas été ajustés.

D’autres limitations à cette cohorte prospective incluent son échantillon principalement blanc, en particulier étant donné que le cancer de la prostate est connu pour être plus fréquent chez les hommes noirs africains ou noirs des Caraïbes.

Les résultats peuvent ne pas s’appliquer à ces populations à risque plus élevé. En outre, bien que les diagnostics de cancer de la prostate aient été confirmés par des dossiers médicaux et des certificats de décès, il existe une possibilité de classification inexacte de l’asthme ou des affections allergiques, car ces cas ont été rapportés par les patients eux-mêmes.

La possibilité que l’inflammation, ou le système immunitaire plus généralement, pourrait être associée au risque de cancer de la prostate est définitivement plausible. Par exemple, des antécédents d’inflammation de la prostate sont reconnus comme pouvant être associés à un risque accru de cancer de la prostate. Par conséquent, l’étude de la façon dont les différents profils immunitaires pourraient avoir un risque de cancer différent est un bon angle de recherche sur le cancer de la prostate.

Cependant, les résultats de cette seule cohorte ne devraient pas préoccuper outre mesure les hommes souffrant du rhume des foins ou, inversement, suggérer que les hommes asthmatiques sont protégés contre la maladie.