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Application de formation de cerveau utilisée pour traiter la condition de la mémoire

“Les jeux d’entraînement cérébral stimulent la mémoire et peuvent réduire le risque de démence, selon une nouvelle étude”, rapporte le Daily Telegraph.

Les chercheurs ont utilisé une application appelée Game Show pour traiter les personnes atteintes d’une déficience cognitive légère et amnésique.

La déficience cognitive légère et amnésique, qui se caractérise par des problèmes de mémoire à court terme plus graves que prévu pour une personne de cet âge, peut être le premier signe de démence. Mais tout le monde avec cette maladie ne va pas développer une démence à part entière.

Le jeu de l’application impliquait d’associer différents motifs géométriques avec différents emplacements. La petite étude, impliquant 42 adultes, a trouvé jouer des jeux sur l’application pendant huit heures sur quatre semaines a amélioré la performance des participants dans les tests de mémoire.

Les participants ont également indiqué qu’ils aimaient jouer aux jeux et qu’ils étaient motivés à continuer à utiliser l’application après la fin de l’étude. Cela serait important si le jeu était prescrit pour aider les personnes atteintes d’une déficience cognitive légère et amnésique dans la vraie vie.

Cette recherche en est à ses débuts. Il n’est pas encore clair si le jeu serait en mesure d’améliorer les symptômes des personnes atteintes de cette maladie dans la vie quotidienne, ou ralentir le développement de la démence.

Comme l’a souligné un expert, ce type de formation est peu susceptible de prévenir ou de guérir la démence, mais peut aider à soulager les symptômes.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’Université d’East Anglia.

Il a été financé par une subvention de Janssen Pharmaceutica / Johnson & amp; Johnson, et les auteurs de l’étude ont reçu un financement du Wellcome Trust, du Eton College et de la Fondation Wallitt.

Les auteurs notent qu’ils ont consulté ou reçu des subventions de diverses sociétés médicales.

L’étude a été publiée dans International Journal of Neuropsychopharmacology, revue par des pairs. C’est un accès ouvert, donc c’est gratuit à lire en ligne.

La plupart des sources d’information au Royaume-Uni ont signalé l’étude en utilisant un degré approprié de prudence, étant donné le stade précoce de la recherche.

The Times et The Daily Telegraph disent que l’application “peut” réduire le risque de démence ou ralentir sa progression dans leurs titres, et le Mail Online comprenait une section importante décrivant certaines des limites de l’étude.

L’Indépendant qualifie les participants de «démence précoce» dans son titre, et le Mail Online les qualifie également de «démence précoce». Mais ce n’est pas tout à fait correct.

Les participants étaient des adultes plus âgés ayant une déficience cognitive légère, une affection où les gens ont des problèmes de mémoire qui ne sont pas assez sévères pour être considérés comme de la démence.

Alors que les personnes atteintes d’une déficience cognitive légère courent un risque accru de développer une démence, toutes ne développeront pas la maladie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé (ECR) a évalué si une nouvelle application de «formation cérébrale» appelée Game Show pourrait aider les personnes ayant une forme de troubles de la mémoire avec leurs difficultés de mémoire. Cette conception de l’étude est la meilleure façon de tester les traitements pour voir s’ils ont un impact.

Les participants à cette étude avaient une déficience cognitive légère amnésique (aMCI). Les personnes atteintes de cette maladie ont des problèmes de mémoire qui sont plus graves que ce que l’on pourrait attendre d’une personne en bonne santé de cet âge, mais pas assez grave pour être considérée comme une démence et n’affectent pas leur capacité à accomplir leurs tâches quotidiennes de façon indépendante.

La condition est plus fréquente chez les personnes âgées, et les personnes atteintes de la maladie présentent un risque accru de développer une démence.

La Société Alzheimer rapporte que différentes études ont montré qu’environ 5 à 15% des personnes atteintes d’aMCI développent une démence chaque année. L’organisme de bienfaisance a publié une fiche d’information sur l’aMCI (PDF, 1.05Mb).

Une déficience cognitive légère et amnésique peut également réduire la motivation, ce qui pourrait avoir un impact sur le fait de savoir si les personnes atteintes de la maladie participent à des programmes qui pourraient les aider ou s’en tenir à elles.

Il n’y a pas de traitement médicamenteux efficace pour la PCIME, mais l’entraînement cognitif – essentiellement une forme de «formation cérébrale» – a été rapporté pour montrer des avantages.

Les auteurs de l’étude affirment que les programmes d’entraînement cognitif existants seraient ennuyeux et répétitifs. Ils ont développé un jeu d’entraînement cognitif et l’ont testé pour voir si cela aiderait à la mémoire tout en étant agréable à jouer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 42 adultes atteints d’aMCI et les ont assignés au hasard soit pour jouer au Game Show pendant huit heures sur quatre semaines, soit pour continuer avec leurs visites habituelles à la clinique (le groupe témoin). Ils ont ensuite testé leur mémoire à la fin des quatre semaines.

Les participants, âgés en moyenne d’environ 75 ans, ont passé un certain nombre de tests de mémoire standard et leurs symptômes ont été évalués au début de l’étude.

Les deux groupes – jeu et contrôle – étaient similaires au début de l’étude.

Les participants ont repris les tests de mémoire à la fin de l’étude de quatre semaines.

L’évaluation principale a été le test d’appariement de paires de piles automatisées jumelées (PAL) du Cambridge Neuropsychological Test Test, qui évalue la mémoire épisodique ou la capacité à se souvenir des lieux et des événements.

Ce test consiste à montrer des boîtes à différentes positions sur un écran tactile, et à les ouvrir dans un ordre aléatoire glucose.

Une ou plusieurs cases contiennent un motif. Les motifs sont ensuite affichés à nouveau au milieu de l’écran, et les participants sont invités à toucher la boîte dans laquelle ce modèle est apparu à l’origine.

La tâche augmente en difficulté, en commençant par un seul motif, et se terminant par une série de huit motifs. Si le participant fait une erreur, les motifs sont à nouveau affichés dans leur position d’origine et le participant peut essayer de les localiser à nouveau.

L’application Game Show utilisait une tâche similaire de cartographie des motifs et des emplacements, mais impliquait des affichages visuels attrayants et attrayants, de la musique et un hôte virtuel de «quiz show».

Les participants du groupe qui jouaient au jeu l’ont fait pendant une heure à la fois sur un iPad et ont été supervisés par les chercheurs pendant qu’ils le faisaient.

Après chaque heure de jeu, les participants ont noté combien ils avaient apprécié le jeu et combien ils voulaient continuer à jouer, ainsi que leur confiance en soi et leur mémoire.

Quels ont été les résultats de base?

Jouer à l’application Game Show a amélioré différents aspects de la performance des participants sur le test PAL de la mémoire épisodique.

Par rapport au groupe de contrôle, à la fin de l’étude de quatre semaines Game Show joueurs:

fait beaucoup moins d’erreurs en se rappelant où les modèles étaient situés dans les étapes à deux et trois cycles, mais pas à plus tard, plus difficile, étapes

il a fallu moins de temps pour que l’étape de deux modèles soit correcte, mais pas dans les étapes les plus difficiles

correctement situé de nombreux modèles dans leur premier aller à chaque étape du jeu

Les personnes qui ont joué à Game Show ont rapporté un niveau élevé de plaisir et de motivation pour continuer à jouer jusqu’à la fin de l’étude de quatre semaines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la mémoire épisodique améliorée chez les personnes atteintes d’aMCI en jouant à l’application de formation cognitive Game Show.

Transformer l’entraînement en un jeu a amélioré la motivation, et donc l’engagement dans la formation.

Les chercheurs suggèrent que le jeu «pourrait compléter les traitements [médicamenteux] pour l’aMCI et la maladie d’Alzheimer légère», mais des essais plus contrôlés sont nécessaires pour confirmer ces résultats et les étendre à d’autres groupes.

Conclusion

Ce petit essai suggère qu’un jeu iPad visant à former la mémoire épisodique – mémoire des lieux et des événements – peut mener à des améliorations dans cet aspect de la mémoire chez les personnes âgées atteintes d’aMCI.

Le fait que l’étude ait utilisé un groupe témoin et un ECR augmente la confiance dans ces résultats.

Mais il y a des choses importantes à garder à l’esprit à ce stade très précoce:

L’étude était très petite – les auteurs reconnaissent qu’elle doit être répétée dans un plus grand échantillon de personnes pour confirmer les résultats.

Le jeu n’a pas été essayé chez les personnes atteintes de démence, nous ne savons donc pas si cela pourrait les aider.

L’étude n’a suivi que les participants pendant quatre semaines. Plus d’études sont nécessaires pour voir combien de temps les améliorations durent, surtout si les participants arrêtent de jouer, et si la motivation pour jouer le jeu est maintenue à plus long terme.

Les chercheurs se sont concentrés sur la performance dans des tests spécifiques de la mémoire épisodique. Il n’est pas clair si les avantages vus dans ces tests signifieraient que les souvenirs des participants étaient meilleurs dans les situations de tous les jours. Les participants qui ont joué le jeu ont évalué leur mémoire comme étant meilleure, mais on ne sait pas si cela signifie simplement leur performance de mémoire dans le jeu ou leur mémoire en général.

Le groupe qui a joué le jeu l’a fait sous la supervision du personnel de recherche. Ce niveau d’attention peut avoir contribué à leur sentiment de motivation et de confiance. Le contraire est vrai pour le groupe de contrôle, qui savait qu’ils n’allaient pas jouer le jeu. Cela pourrait potentiellement contribuer aux résultats de la mémoire vu. Idéalement, dans les études futures, le groupe de contrôle aurait le même niveau d’interaction avec le personnel de recherche (un contrôle de l’attention) pour s’assurer que cela n’a pas d’effet.

Comme l’a souligné un commentateur expert, ce type de formation est peu susceptible de prévenir ou de guérir la démence – mais cela peut aider à soulager les symptômes.

Avec une population vieillissante, la recherche comme celle-ci est de plus en plus importante. L’utilisation de la technologie comme les jeux d’écran tactile informatisés pour offrir cette formation est très attrayante, et pourrait potentiellement être utilisé à la maison sans avoir besoin de supervision.