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Les scans du cerveau trouvent des différences dans les garçons adolescents «mal comportés»

“Des différences structurelles frappantes ont été observées dans une étude comparant les scintigraphies cérébrales de jeunes hommes ayant des problèmes de comportement antisocial avec leurs pairs en bonne santé”, rapporte The Guardian.

Les résultats suggèrent que ces problèmes de comportement pourraient avoir une dimension neurologique.

Les chercheurs ont utilisé des techniques de balayage cérébral pour comparer la structure cérébrale de groupes d’enfants et d’adolescents atteints de troubles de la conduite avec des témoins sains appariés.

Le trouble des conduites est un type de trouble de la personnalité caractérisé par des comportements violents et perturbateurs qui vont bien au-delà d’une «rébellion adolescente» vilaine typique ou «rébellion adolescente».

L’étude a cartographié l’épaisseur de la couche externe du cerveau, en comparant l’épaisseur à différents points, à la fois dans les groupes et entre les groupes. Ils ont constaté que les garçons qui ont développé un trouble des conduites avant l’âge de 10 ans avaient des similitudes dans les zones chevauchantes de l’épaisseur du cerveau externe. Cela diffère des garçons sans trouble des conduites et de ceux qui l’ont développé à l’adolescence.

L’étude suggère que les changements dans le développement du cerveau peuvent contribuer à un trouble des conduites, mais cela ne nous dit pas la cause profonde de la maladie. Fondamentalement, nous ne savons pas ce qui a causé les différences dans la structure du cerveau entre les groupes, ou si les mêmes résultats seraient trouvés dans des échantillons plus grands.

Un point important à garder à l’esprit est que les structures du cerveau ont un haut degré de plasticité, car elles peuvent changer en réponse à des facteurs externes. Donc, espérons-le, même s’il existe un type de cerveau «trouble des conduites», cela ne signifie pas qu’il ne peut pas changer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Southampton, de l’Université de Cambridge, de l’Université de Rome, du Martinos Center for Biomedical Imaging de Boston, de la Harvard Medical School, de l’Université de Gent, de l’Université de Bologne et du Medical Research Council.

Il a été financé par le Wellcome Trust, le Medical Research Council et les universités de Southampton et de Cambridge.

L’étude a été publiée dans le Journal of Psychology and Psychiatry, une revue à comité de lecture sur une base d’accès libre, de sorte que vous pouvez lire le document gratuitement en ligne.

La meilleure couverture a été dans The Guardian, qui a expliqué les techniques utilisées, ainsi que les résultats et leurs limites. Le Daily Mail a également donné un bon aperçu.

Le Daily Mirror et le Daily Telegraph ont simplifié l’étude en affirmant que certaines zones du cerveau des enfants présentant des troubles de la conduite étaient plus épaisses, alors que la situation était plus complexe. Le Mirror a affirmé que les chercheurs avaient “identifié les racines d’un comportement antisocial sérieux”, ce qui n’est pas le cas.

L’utilisation du terme «délinquants» par le Mirror est également discutable et plutôt démodée, évoquant des images de mods et de rockers se battant sur la plage de Brighton.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas utilisant l’imagerie cérébrale (en particulier l’IRM) pour comparer la structure cérébrale des enfants et des adolescents de 13 à 21 ans présentant des troubles du comportement avec un groupe du même âge et du même sexe (tous des hommes).

Les études de cas-témoins peuvent montrer des liens entre des facteurs (tels que la structure du cerveau et le comportement), mais ne peuvent pas montrer que l’un en provoque un autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 95 garçons et jeunes hommes âgés de 13 à 21 ans dans des unités de référence pour les élèves et des services de délinquance juvénile, qui ont été interrogés et jugés correspondre au diagnostic de trouble des conduites. Ils ont également recruté 57 garçons et jeunes hommes du même âge dans les écoles ordinaires, sans troubles de comportement.

Tous les garçons ont des IRM cérébrales. Les chercheurs ont analysé les balayages pour rechercher des variations et des similitudes dans l’épaisseur de la couche externe du cerveau – le cortex – à l’intérieur et entre les groupes.

L’étude a été réalisée en deux phases, avec des scanners séparés et différents groupes de participants aux universités de Cambridge et de Southampton, afin de vérifier que les résultats de la première phase pouvaient être répétés.

Les personnes chez lesquelles on avait diagnostiqué une maladie mentale ou physique grave, ou avec un trouble du développement autistique, n’ont pas été incluses dans l’étude. En plus de comparer les scintigraphies cérébrales entre les personnes avec et sans trouble des conduites, les chercheurs ont examiné les personnes qui avaient eu un trouble de la conduite de l’enfant (avant l’âge de 10 ans) et un adulte (après l’âge de 10 ans).

Lors de l’analyse, ils ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte des facteurs de confusion potentiels suivants:

âge

QI

taille globale du cerveau

si la personne avait aussi un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)

Quels ont été les résultats de base?

Les garçons et les jeunes hommes présentant un trouble des conduites datant de l’enfance avaient un patron d’épaisseur corticale distinct, montrant des variations d’épaisseur dans les quatre régions du cortex, y compris les cortex frontal, pariétal, temporal et occipital.

Ces tendances n’ont pas été observées chez les garçons et les jeunes hommes sans trouble de la conduite, ou avec un trouble des conduites à l’adolescence. Les personnes présentant un trouble de la conduite chez les adolescents présentaient moins de corrélations de l’épaisseur corticale, comparativement à celles qui ne présentaient pas de trouble des conduites.

Les résultats sont restés vrais après ajustement pour les facteurs de confusion, et étaient similaires dans les études de Cambridge et Southampton, qui ont utilisé différents groupes de participants.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats suggèrent que les troubles de la conduite chez les enfants et les adolescents «sont associés à des changements dans le développement synchronisé du cerveau». Ils disent que cela montre que les «facteurs neurobiologiques» sont des contributeurs importants au développement du trouble des conduites, que ce soit dans l’enfance ou l’adolescence. Ils suggèrent que les scintigraphies cérébrales pourraient être utiles pour tester les traitements des troubles du comportement à l’avenir.

Ils affirment que leurs résultats sont «parmi les premiers» à montrer «des différences marquées dans la structure cérébrale» entre les formes de trouble comportemental de l’enfant et de début d’adolescence, et que cela suggère que l’âge auquel le trouble commence est important.

Ils avertissent que “les fondements biologiques des corrélations interrégionales dans l’épaisseur corticale ne sont pas bien compris”, donc toutes les suggestions sur les raisons pour lesquelles le cerveau se développe différemment chez les personnes présentant un trouble des conduites sont spéculatives.

Conclusion

Cette étude intéressante soulève beaucoup de questions sur la façon dont le cerveau se développe dans l’enfance et l’adolescence, et si son développement est différent chez les personnes ayant un trouble des conduites. Cependant, cela ne nous donne pas de réponses quant à la raison pour laquelle cela pourrait arriver.

Les résultats suggèrent qu’il existe des différences dans le développement du cerveau de ces enfants, qui peuvent jouer un rôle dans leur condition. Cependant, comme avec toutes les études d’observation, nous ne pouvons pas dire à partir de l’étude si ces différences de cerveau sont la cause du trouble des conduites.

L’étude a également montré que l’abus de substances et la privation étaient plus fréquents chez les garçons présentant un trouble de la conduite de l’enfant, suggérant qu’ils pourraient également jouer un rôle.

L’étude n’a porté que sur les garçons, nous ne savons donc pas si les résultats s’appliqueraient aux filles ayant un trouble des conduites. Il est important d’être conscient que les résultats montrent seulement des zones de chevauchement entre l’épaisseur corticale dans certaines zones du cerveau chez les garçons atteints de ce trouble, et non une «carte» définie de la structure cérébrale dans cette condition, donc (par exemple) les scintigraphies cérébrales ne peuvent pas être utilisé à ce stade pour diagnostiquer un trouble des conduites.

Le trouble des conduites est une condition difficile à gérer pour les parents et les écoles. Jusqu’à ce que les causes soient mieux comprises, il sera difficile de trouver des traitements utiles. Des études comme celles-ci sont un point de départ pour en savoir plus sur les causes des troubles du comportement.