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Les hommes célibataires risquent d’ignorer les symptômes du mélanome

“Les hommes qui vivent seuls au plus grand risque de cancer de la peau”, rapporte le Daily Telegraph https://suhagra.org.

Les titres sont basés sur une étude de population de Suède, qui a suivi près de 30 000 personnes diagnostiquées avec un mélanome malin – la forme la plus grave de cancer de la peau.

Malgré le titre, l’étude n’a pas trouvé que les hommes qui vivent seuls étaient plus à risque de développer un mélanome.

Au contraire, il a constaté que chez les hommes qui ont développé un mélanome, ceux qui vivaient seuls étaient 40% plus susceptibles d’avoir eu un stade plus avancé de la maladie au moment du diagnostic. Les hommes vivant seuls étaient également moins susceptibles de survivre à la maladie.

Ces liens étaient significatifs même après ajustement pour l’âge, les caractéristiques sociodémographiques et les caractéristiques du mélanome.

Il y a quelques limites, y compris celle que l’étude a examiné seulement une population suédoise, qui peut avoir des implications à la fois génétiques et liées au climat.

Néanmoins, un lien entre vivre seul et un diagnostic tardif semble plausible. Si quelqu’un vit avec un partenaire, il est plus susceptible de discuter avec lui d’un grain de beauté suspect. le partenaire peut les encourager à consulter un médecin; ou le partenaire peut remarquer un grain de beauté que la personne n’aurait pas fait autrement.

Dans l’ensemble, l’étude souligne la nécessité pour nous tous d’être vigilants à propos de toute taupe ou marque suspecte sur la peau. Le mélanome peut être un cancer agressif, et un bon résultat repose sur un diagnostic et un traitement précoces.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Karolinska Institutet et d’autres institutions académiques en Suède, et a été financée par la Swedish Cancer Society, les Radiumhemmet Research Funds, la Sigurd et la Fondation Elsa Goljes Memorial et le Conseil du Comté de Stockholm.

L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Oncology.

L’article de Telegraph donne une couverture précise de cette étude, bien qu’il soit important que le titre – «Les hommes qui vivent seuls avec un plus grand risque de cancer de la peau» – ne soit pas mal interprété.

Ce n’est pas que les hommes qui vivent seuls ont un plus grand risque de développer un mélanome. Au lieu de cela, c’est que s’ils avaient développé un mélanome, ils étaient plus susceptibles d’être diagnostiqués plus tard que s’ils vivaient avec quelqu’un.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de population suédoise qui visait à déterminer si, chez les personnes atteintes de mélanome malin, le stade de la maladie au moment du diagnostic et la survie à la maladie étaient associés à la question de savoir si la personne vivait seule ou avec quelqu’un d’autre. Comme le disent les chercheurs, des études antérieures suggèrent que le soutien social et l’état matrimonial ont une influence sur la survie à partir d’une gamme de cancers.

Le mélanome est le type de cancer de la peau le plus grave. Il peut être très agressif et se propager rapidement aux ganglions lymphatiques et ailleurs dans le corps. Un bon résultat repose sur le diagnostic et le traitement le plus tôt possible.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé le registre suédois de mélanome pour identifier 27.235 personnes diagnostiquées avec un mélanome malin entre 1990 et 2007. Elles incluaient uniquement des mélanomes cutanés (mélanome malin cutané), à l’exclusion des personnes présentant les types de mélanome les plus rares qui se développent ailleurs dans le corps. (par exemple dans les cellules pigmentaires de l’œil). Ces personnes ont été suivies jusqu’à la mort, l’émigration, le développement d’un nouveau mélanome, ou la fin du suivi en décembre 2012, selon la première éventualité.

Les chercheurs ont recueilli des informations du registre sur les caractéristiques de la tumeur et le traitement de chaque personne. Ils ont également documenté si chaque personne vivait avec un partenaire ou vivait seule au moment où ils ont été diagnostiqués (le statut matrimonial n’a pas été pris en compte). Les célibataires vivant avec des enfants étaient considérés comme vivant seuls, car on pensait que les enfants ne pouvaient pas contribuer à un diagnostic précoce du cancer.

Les chercheurs ont examiné les taux de survie au mélanome selon le statut de cohabitation.

Ils ont ajusté leurs analyses pour d’éventuels facteurs de confusion tels que:

âge

niveau d’éducation (utilisé comme indicateur principal du statut socio-économique)

surface habitable (métropolitaine, urbaine ou rurale)

année de diagnostic

diverses caractéristiques de la tumeur (y compris le site de la tumeur, les informations de la mise en scène et les résultats de laboratoire)

Quels ont été les résultats de base?

Les gens de l’étude ont été diagnostiqués avec un mélanome à l’âge moyen de 62 ans et la période de suivi moyenne était de huit ans. Dans l’ensemble, le taux de survie au cancer à cinq ans pour toutes les personnes participant à l’étude était de 92% pour les femmes et de 85% pour les hommes.

Parmi les personnes ayant un partenaire, l’âge moyen au moment du diagnostic était plus bas chez les femmes (55 ans) que chez les hommes (64 ans). Parmi les célibataires, l’âge moyen au diagnostic était plus élevé chez les femmes (68 ans) que chez les hommes (63 ans).

Dans tous les groupes d’âge, une proportion plus élevée d’hommes célibataires présentait un mélanome plus avancé au moment du diagnostic que les hommes cohabitants. Chez les femmes, une différence de stade du mélanome au moment du diagnostic selon qu’elles étaient célibataires ou cohabitantes n’a été observée que chez les femmes de plus de 70 ans.

Après ajustement pour tenir compte des facteurs de confusion, les hommes célibataires étaient environ 40% plus susceptibles d’être diagnostiqués avec un stade tumoral plus avancé que les hommes vivant avec un partenaire.

La différence de risque était similaire lorsqu’on compare les diagnostics aux stades précoces des maladies (odds ratio [OR] 1,42 intervalle de confiance à 95% [IC] 1,29 à 1,57 pour le diagnostic de stade II plutôt qu’au stade I), et en comparant les stades ultérieurs de maladie avec une maladie à un stade précoce (OR 1,43 [IC à 95% 1,14 à 1,79] pour être diagnostiqué avec le stade III ou le stade IV plutôt que le stade I).

Les femmes célibataires étaient 15% plus susceptibles que les femmes vivant avec un partenaire d’être diagnostiquées avec un cancer de stade II plutôt qu’un cancer de stade I (OR 1,15, IC à 95% de 1,04 à 1,28). Mais aucune association avec le statut de cohabitation n’a été observée pour les stades plus avancés de la maladie.

En ce qui concerne la survie, après ajustement pour toutes les variables confondues incluant les caractéristiques du mélanome au moment du diagnostic, les hommes célibataires étaient 31% plus susceptibles de mourir de la maladie que les hommes vivant avec un partenaire (hazard ratio 1,31, IC 95% 1,18-1,46) .

Le statut de cohabitation n’a eu aucun effet significatif sur la survie chez les femmes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que, chez les hommes de tous âges, vivre seul est associé à une survie réduite du mélanome malin, qui peut être partiellement attribuée au diagnostic à un stade plus avancé de la maladie. Ils disent “cela souligne le besoin d’améliorer la prévention et les stratégies de détection précoce pour ce groupe”.

Conclusion

Cette recherche suédoise a bénéficié de l’inclusion d’un très grand échantillon de personnes atteintes de mélanome malin – près de 30 000 personnes diagnostiquées sur une période de 17 ans.

Il bénéficie également de l’utilisation d’un registre, qui devrait contenir des informations fiables sur les caractéristiques du patient et du cancer, et il a ajusté ses analyses pour ces différents facteurs de confusion.

Il établit clairement que les hommes qui vivaient seuls étaient toujours plus susceptibles que les hommes vivant avec un partenaire d’avoir un mélanome à un stade plus avancé au moment du diagnostic et d’avoir de moins bonnes perspectives de survie. Les perspectives de survie plus médiocres peuvent être le résultat du stade ultérieur du diagnostic, même s’il est intéressant de noter que les hommes célibataires couraient encore un risque accru de mourir d’un mélanome même après ajustement des caractéristiques de la maladie au moment du diagnostic.

Les femmes vivant seules étaient plus susceptibles de recevoir un diagnostic de cancer de stade II plutôt que de stade I, mais aucune association n’a été observée avec un cancer au stade plus avancé. Le statut de cohabitation n’a pas eu d’effet significatif sur la survie chez les femmes atteintes de mélanome.

Le lien semble plausible. Par exemple, si une personne vit avec un partenaire, elle est plus susceptible de discuter avec elle d’une taupe suspecte; le partenaire peut les encourager à consulter un médecin; ou le partenaire peut remarquer un grain de beauté que la personne n’aurait pas fait autrement. Toutes ces choses sont des explications possibles pour expliquer pourquoi les hommes vivant seuls peuvent être diagnostiqués plus tard.

Cependant, il y a des limites à garder à l’esprit. L’étude a seulement évalué si la personne vivait seule ou avec un partenaire au moment du diagnostic. On ne sait pas combien de temps ils ont vécu avec cette personne, et la nature de cette relation n’est pas connue. De plus, bien que les chercheurs aient tenu compte du plus grand nombre de facteurs confondants, il se peut qu’il y ait toute une gamme de facteurs de santé et de mode de vie non mesurés qui peuvent être impliqués dans la relation. Par exemple, nous ne savons pas quelle quantité d’exposition aux UV les personnes recevaient, et s’il y avait une différence entre les personnes célibataires et cohabitantes dans leur niveau d’exposition, ou les soins qu’elles prenaient pour protéger leur peau au soleil.

En outre, il est important de noter que l’étude a été menée en Suède, où les gens, en tant que généralisation, peuvent avoir une peau claire. Ils peuvent aussi avoir une exposition au soleil moins intense dans l’hémisphère nordique que les personnes nées dans des climats plus chauds – bien que l’on ne sache rien sur les voyages à l’étranger (ce qui pourrait encore différer entre célibataires et cohabitants). Ces facteurs peuvent signifier que les résultats peuvent ne pas être les mêmes chez les personnes vivant dans d’autres pays.

Dans l’ensemble, l’étude souligne la nécessité pour nous tous d’être vigilants à propos de toute taupe ou marque suspecte sur la peau. Le mélanome peut être un cancer agressif, et un bon résultat repose sur le diagnostic et le traitement le plus tôt possible.