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Le clonage humain est justifié dans la prévention des maladies génétiques

Le clonage des bébés serait souhaitable dans certaines circonstances, dit Ian Wilmut, chef de l’équipe qui a créé Dolly Il a fait ses commentaires dans un article publié la semaine dernière dans New Scientist (2004; 181 (2435): 12), disant qu’il serait acceptable s’il aidait à prévenir les maladies génétiques. “Le clonage [humain] promet de si grands bienfaits qu’il serait immoral de ne pas le faire”, a écrit le Dr Wilmut, chef adjoint du département d’expression et de développement des gènes à l’Institut Roslin d’Edimbourg. Les commentaires de Wilmut viennent d’une équipe de Des scientifiques coréens ont récemment réussi à dériver des cellules souches avec succès d’un embryon humain cloné. Cette avancée pourrait aider le Dr Wilmut à cloner des cellules humaines pour étudier la maladie du motoneurone. Il soutient que les cellules souches, qui sont dérivées d’embryons humains clonés âgés de six jours et peuvent former n’importe quel type cellulaire dans le corps, pourraient être extrêmement bénéfiques pour la recherche médicale. Ils pourraient également, à long terme, être utilisés pour traiter la maladie, ce qu’on appelle le clonage thérapeutique. Plus controversé, il soutient que les techniques de clonage pourraient être combinées avec le génie génétique pour guérir la maladie héréditaire.Par exemple, les couples qui ne voulaient pas transmettre une maladie génétique pouvaient d’abord produire un embryon par fécondation in vitro viagra pour femme. L’embryon serait ensuite examiné pour l’anomalie génétique. Des cellules souches de l’embryon seraient prélevées, et une technique de génie génétique développée l’année dernière par Thomas Zwake et James Thomson (Nature Biotechnology 2003; 21: 319-21) serait utilisée pour corriger l’anomalie génétique. Le noyau de la cellule souche corrigée serait alors placé dans un œuf pour former un nouvel embryon qui serait implanté dans l’utérus de la mère. Le fœtus résultant serait essentiellement un jumeau identique de l’embryon original mais avec le gène anormal corrigé dans chacune de ses cellules. Ce serait toujours un clone, mais d’un nouvel individu produit par ses deux parents et pas un clone d’un seul parent. Wilmut a reconnu que beaucoup trop peu est connu sur la technologie et les implications de sécurité. Son soutien actuel au clonage humain contraste avec son point de vue d’il y a trois ans, lorsqu’il ne voyait «aucune raison éthique ou morale» de cloner les humains. À l’époque, il écrivait: «Si le clonage humain est tenté, les embryons qui ne meurent pas prématurément peuvent devenir des enfants et des adultes anormaux, ce qui est inquiétant» (Science 2001; 291: 2552) .Helen Wallace, directeur adjoint du public GeneWatch UK, un groupe d’intérêt, a déclaré: «Toute tentative de« correction »permanente des gènes d’un enfant comporte des dangers à la fois éthiques et pratiques et il est difficile de voir comment une telle procédure pourrait être réalisée sans danger pour l’enfant et les générations futures. elle pourrait, comment la société déciderait quels gènes ont besoin de correction? “