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L’inertie de l’acide folique a causé des milliers de morts inutiles

Jusqu’à 350 000 décès auraient pu être évités au cours de la dernière décennie si le gouvernement britannique avait agi la preuve convaincante pour les avantages de l’acide folique, une conférence a été dit la semaine dernière. Si de la farine avait été fortifiée avec de l’acide folique lorsque les preuves concernant les anomalies du tube neural ont été publiées, des milliers de personnes ne seraient pas mortes d’une maladie coronarienne.Godfrey Oakley, professeur invité au département d’épidémiologie de l’École de santé publique Rollin de l’Université Emory, Atlanta, a déclaré: “Le défaut d’exiger l’enrichissement obligatoire de la farine avec de l’acide folique est une faute de santé publique.” Il a pris la parole lors d’une conférence à Londres organisée par le Dr Jean-Pierre Lin, neurologue pédiatre consultant chargé des services de spina-bifida dans les hôpitaux Guy et St Thomas pour le compte de la fondation Little et MacKeith (un produit des éditeurs MacKeith Press) Des preuves récentes démontrent non seulement les avantages de l’acide folique dans la prévention des anomalies du tube neural, mais aussi la protection contre les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, la thrombose veineuse profonde et l’embolie pulmonaire. L’acide folique abaisse les concentrations d’homocystéine, un acide aminé qui, depuis environ 15 ans, serait associé à des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. David Wald, cardiologue à l’hôpital général de Southampton, a déclaré: »L’étude sur les vitamines du Medical Research Council a été publiée en 1991 et a prouvé de façon convaincante que la prise d’acide folique prévient jusqu’à trois quarts de l’apport en acide folique. des défauts du tube neural, tels que le spina bifida (Lancet 1991; 338: 132-7). Malgré la publicité générée par le rapport, l’incidence des anomalies du tube neural n’a pas diminué au Royaume-Uni au cours de la dernière décennie, en dépit d’une forte baisse entre 1970 et 1992. Le gouvernement recommande aux femmes qui tentent de concevoir 400 g d’acide folique par jour. Mais les experts soulignent qu’environ la moitié des grossesses ne sont pas planifiées, ce qui signifie que de nombreuses femmes commencent à prendre la vitamine seulement une fois qu’elles découvrent qu’elles sont enceintes ou pas du tout. Les spécialistes disent que le meilleur moment pour prendre la vitamine est d’arrêter la contraception jusqu’à 12 semaines après la conception. Des médecins de la santé publique et des associations telles que l’Association Spina Bifida et Hydrocéphalie ont demandé au gouvernement britannique de fortifier la farine avec de l’acide folique. . Ils soulignent que 39 pays à travers le monde, y compris les États-Unis et le Canada, fortifient maintenant la farine ou ont accepté de le faire, et que le taux de malformations du tube neural a diminué dans ces pays. En Nouvelle-Écosse, où l’enrichissement a été instauré en 1998, l’incidence est passée de 2,58 par millier de personnes en 1991-1997 à 1,17 par millier de personnes en 1998-2000 (Journal de l’Association médicale canadienne, 2002: 167: 241-5). L’Union européenne a cependant décidé de fortifier la farine. Le groupe de travail sur la surveillance européenne des anomalies congénitales publiera bientôt un rapport, concluant que la plupart des femmes en Europe ne prennent pas d’acide folique au moment de la conception, malgré les programmes d’éducation dans certains pays les encourageant à le faire. Les données recueillies dans 17 pays montrent que l’incidence globale des anomalies du tube neural en Europe n’a pas diminué au cours des années 90. Même les femmes qui prennent de l’acide folique ne commencent souvent qu’après la conception. Le rapport recommandera que les pays de l’UE adoptent une politique de fortification de la farine avec de l’acide folique. Si la farine était enrichie au niveau recommandé à l’échelle mondiale, 100 000 grossesses résultant d’une anomalie du tube neural seraient évitées chaque année. Il a dit: «Il n’y a aucune preuve ou raison de considérer l’enrichissement à l’une des doses proposées comme un risque pour la santé, et il y a des preuves convaincantes que l’absence de fortification cause des dommages considérables. La réunion a eu lieu la veille de la publication par l’agence britannique des normes alimentaires d’un rapport mettant en garde les gens contre la prise de trop de suppléments vitaminiques. La Birth Defects Foundation a publié un communiqué de presse exhortant les femmes à continuer à prendre de l’acide folique, après avoir reçu un flot d’appels à sa ligne téléphonique de femmes inquiètes dans la foulée du rapport.Plus d’informations peuvent être consultées à www.eurocat.ulster.ac. uk