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Les écoles publiques sont des «tombes toxiques» de BPC inhalés par les élèves

Une étude récente publiée dans Environmental Science & amp; La technologie a révélé que des concentrations de polychlorobiphényles (PCB) dans l’air peuvent persister dans les écoles et inciter certains élèves à respirer dans les produits chimiques, ce qui peut les exposer à des niveaux plus élevés que lorsqu’ils consomment les produits chimiques par inadvertance. Les PCB sont des composés synthétiques toxiques qui ont été interdits aux États-Unis il y a près de quarante ans. Avant d’être interdits, les produits chimiques étaient utilisés dans différentes applications industrielles telles que les pintes et les matériaux de construction. Diverses industries étaient autrefois connues pour déverser des déchets contenant des PCB dans les rivières et les cours d’eau, ce qui a finalement abouti à des nettoyages environnementaux massifs.

Bien que les BPC ne soient plus disponibles aux États-Unis, les produits chimiques peuvent encore être vus dans des bâtiments plus anciens qui les utilisaient autrefois. Des études antérieures ont associé l’exposition aux BPC – par inhalation, ingestion ou contact cutané – avec des effets néfastes sur la santé tels que les cancers et les problèmes de développement. Les enfants courent un risque accru de ces problèmes de santé. Dans le cadre de cette étude, une équipe de chercheurs de l’Université de l’Iowa a examiné la qualité de l’air à l’intérieur et à l’extérieur de six écoles, dont quatre sont situées à moins de 1,5 mille du port.

L’étude a révélé que les concentrations de BPC étaient plus élevées dans toutes les écoles qu’à l’extérieur, à environ 194 nanogrammes par mètre cube. Cependant, les niveaux de concentration étaient inférieurs au niveau d’intervention recommandé de l’Agence américaine pour la protection de l’environnement, actuellement de 500 ng / m3. L’équipe de recherche a également constaté que les sources d’exposition aux BPC variaient d’une école à l’autre, ce qui suggère que la contamination historique et la nouvelle peinture ont quelque chose à voir avec ces variations.

“C’est la première fois que nous sommes en mesure d’identifier la source des PCB dans les écoles concentration. Cette étude montre que l’air intérieur est contaminé et que la contamination est due aux matériaux qui restent en usage dans les bâtiments scolaires. Les résultats de notre étude sont vraiment assez effrayants. Pour le dire simplement, n’importe quelle école qui n’a pas été remodelée depuis les années 1970 peut avoir des niveaux élevés de PCB dans l’air, que les enfants respirent jour après jour “, a déclaré le professeur Keri C. Hornbuckle.

Le chercheur principal, le professeur Peter S. Thorne, a souligné que les écoles du pays doivent fournir aux élèves un environnement sûr et sain pour faciliter la croissance et le développement. L’expert en santé a déclaré que les écoles ne devraient pas contribuer à une exposition accrue aux polluants persistants.

Des études antérieures relient l’exposition aux BPC à l’apparition du cancer

Un grand nombre d’études ont montré que l’exposition aux BPC peut augmenter le risque de développer un cancer. Par exemple, une étude réalisée en 2012 par l’Institut de santé publique a révélé que les femmes exposées à trois types de PCB pendant leur période reproductrice étaient trois fois plus susceptibles de développer un cancer du sein à 50 ans que celles ayant une exposition chimique significativement plus faible.

«À notre connaissance, il s’agit de la première étude à faire état des associations de cancer du sein en relation avec les concentrations sanguines mesurées de PCB pendant les périodes critiques de vulnérabilité au sein. Ce qui est inquiétant, c’est que des expositions importantes se sont produites des décennies avant que le cancer de ces femmes ne se développe réellement. Et les femmes sont toujours touchées aujourd’hui. Il faut se demander quels sont les effets à long terme des produits chimiques sur le marché aujourd’hui? Et comment pouvons-nous mieux nous protéger? », Écrit l’auteur principal, Barbara A. Cohn, sur le site Web de PHI.

Une autre étude a révélé que l’exposition à des concentrations plus élevées de biphényles polychlorés mono-ortho est associée à un risque accru de développer un cancer colorectal.

Les résultats ont été publiés dans Environmental Health Perspectives, la revue phare de l’Institut national des sciences de la santé environnementale.