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Le “ Chinois ” argumentation et éducation du patient

Les consultations avec Mme L sont difficiles: parfois, elle vient sans carnet de suivi de son diabète, ou oublie d’avoir le test HbA1c demandé. Surtout, elle vient seule ou accompagnée de quelqu’un qui, comme elle, ne parle que chinois. Tout ce que je peux faire pour comprendre les taux élevés d’HbA1c à plusieurs reprises, c’est regarder son journal de bord et essayer de comprendre les doses d’insuline documentées et les concentrations de glucose dans le sang. Récemment, je l’ai admise à l’hôpital. Premièrement, nous avons vérifié que les aspects techniques de la détermination de la glycémie et de l’injection d’insuline étaient parfaitement corrects. Je lui ai aussi dit que j’avais besoin d’un interprète. Un voisin chinois qui parlait couramment le français est venu avec Mme L le jour suivant. J’ai d’abord vérifié avec Mme L les bases de l’adaptation des doses d’insuline et j’ai commencé à lui poser des questions par l’intermédiaire de l’interprète. Pas de réponse. J’ai donc demandé à l’interprète s’il avait lui-même compris le sens des questions. Il était positif. J’ai alors demandé à Mme L de me dire ce qu’elle pensait de l’insuline. Pas de réponse. J’ai réalisé qu’elle n’en savait rien et que le traitement n’avait absolument aucun sens pour elle. Cette situation m’a rappelé John Searle ’ s “ Chinese room ” argument. Imaginez un occidental, parlant anglais mais pas chinois, dans une pièce avec une fenêtre. Par la fenêtre, une personne chinoise montre des pictogrammes chinois. L’Occidental a un manuel, écrit en anglais, lui indiquant comment montrer un pictogramme spécifique pour le pictogramme qu’il voit à travers la fenêtre. Il ne sait pas que le pictogramme qu’il voit est une question, et que ce qu’il montre alors est la bonne réponse. La personne chinoise à l’extérieur ne peut pas comprendre que l’Occidental ne comprend pas le chinois. Dans le cas de Mme L, nous étions des médecins chinois. Nous n’avions aucun moyen direct de reconnaître que les déterminations glycémiques ou les injections d’insuline qu’elle effectuait impeccablement n’avaient aucun sens pour elle. J’ai décidé de commencer ses études à partir de zéro. Qu’est-ce que le diabète? Qu’est-ce qu’une concentration normale de glucose, une hypoglycémie, une hyperglycémie, etc.? À plusieurs reprises, j’ai demandé à l’interprète s’il comprenait et s’il pensait que Mme L avait compris. Il était affirmatif. Je suis arrivé à un problème, comment vérifier que la dose d’insuline était correcte.À ce stade, je ne savais pas si l’interprète avait compris la question, et j’ai décidé d’arrêter la séance, en lui donnant un autre rendez-vous pour le lendemain. En fait, je doutais que l’interprète comprenne le vrai sens de ce que j’avais dit. Il me semblait que la pièce chinoise était maintenant séparée de moi par deux murs et des fenêtres. Le jour suivant, une autre personne accompagna Mme L au rendez-vous avec son neveu, parfaitement parfaitement français. Ayant besoin de recommencer mes explications, j’ai décidé d’utiliser une autre stratégie et j’ai demandé au neveu d’imaginer qu’il était diabétique, et qu’il devait écouter mes explications comme si elles le concernaient, afin de donner un sens à la éducation thérapeutique fièvre. Alors seulement il traduirait l’information à sa tante. J’ai eu la sensation d’essayer d’entrer dans la pièce chinoise en escaladant la première fenêtre. Dans une moindre mesure, cette histoire peut être pertinente pour de nombreuses consultations, même s’il n’y a pas de barrière linguistique évidente. Il est essentiel que le patient comprenne le message dans son ensemble et pas seulement les mots, sinon les routines de traitement peuvent être analogues à rien de plus que de montrer un pictogramme en réponse à un autre pictogramme.