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Les membres velus «peuvent freiner les piqûres de punaises de lit»

Sunday, May 6th, 2018 | Patricia | Médecine alternative

“Trouver des poils dans votre nourriture peut être dégoûtant, et il semble que les insectes suceurs de sang se sentent tout de même”, a déclaré le Daily Mail. Le journal a quelque peu déformé la recherche qui offre des indices sur la raison pour laquelle les humains n’ont que des cheveux fins sur la plupart de leurs corps. Alors qu’un cheveu égaré dans votre nourriture pourrait tourner votre estomac, les punaises de lit n’ont pas été interrogés sur leur dégoût pour les cheveux humains dans cette étude.

Cette histoire, également légèrement sur-interprétée dans BBC et Daily Mirror, est basée sur une étude en laboratoire qui a testé la théorie selon laquelle les poils fins des humains pourraient avoir été retenus pour agir comme un système d’alerte précoce contre les parasites cutanés. Les chercheurs l’ont fait en testant si les poils de nos bras facilitent la détection des punaises de lit en comparant la capacité des étudiants volontaires à détecter les punaises de lit sur les bras rasés et non rasés.

L’étude a révélé que les gens étaient plus susceptibles de détecter les punaises de lit sur leur bras poilu (non rasé) que sur leur bras sans poils (rasé). Les punaises de lit ont également pris plus de temps pour choisir un endroit pour se nourrir sur le bras velu.

Les résultats suggèrent que la présence de poils fins sur notre corps peut nous avoir donné un avantage évolutif dans le traitement des parasites cutanés. Dans la vraie vie, les punaises de lit ont plus de temps pour mordre les gens que dans cette étude de laboratoire, alors avoir des poils de bras peut ne pas être suffisant pour les empêcher de mordre.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sheffield. Aucune source de financement n’a été signalée. Il a été publié dans le journal à comité de lecture, Biology Letters.

Cette recherche a été généralement couverte avec précision par le Daily Mail et par la BBC, dont le rapport comprenait des citations d’autres universitaires, expliquant comment ces résultats concordent avec d’autres études sur l’évolution humaine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude en laboratoire visait à tester si les poils fins du corps jouent un rôle défensif contre les parasites qui vivent à la surface des corps humains (appelés ectoparasites). Les chercheurs ont utilisé des punaises de lit comme exemple de ce type de parasite. Bien que les humains semblent relativement sans poils, nous avons la même densité de follicules pileux que les singes, mais nos poils sont beaucoup plus fins. Les chercheurs ont voulu savoir s’il y avait un avantage évolutif à retenir les cheveux fins sur notre corps.

Ce type de recherche peut nous aider à comprendre pourquoi certaines caractéristiques du corps ont pu être conservées au fil du temps plutôt que d’être perdues.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs voulaient voir si les poils affectaient le temps nécessaire pour que les punaises des lits choisissent où mordre (temps de recherche) et si les poils aidaient ou empêchaient les gens de détecter la punaise sur leur peau (on sait déjà que les poils fins du corps humain jouent un rôle dans la détection de la pression mécanique ou de la distorsion).

Les punaises de lit avaient été nourries une semaine avant l’essai, ce qui les rendait prêtes à se nourrir et susceptibles de s’engager dans un comportement alimentaire. Seules les punaises de lit femelles ont été utilisées.

Les chercheurs ont recruté 29 étudiants bénévoles via Facebook. Bien qu’il s’agisse d’une nouvelle utilisation du site de réseautage social, il est normal que les chercheurs demandent des volontaires pour ce type d’étude. Chaque volontaire avait un bras rasé, tandis que l’autre bras restait non rasé. Une zone de même taille a été délimitée sur chaque bras en utilisant de la vaseline, ce qui empêche le mouvement des punaises de lit. Les chercheurs ont ensuite placé cinq punaises de lit sur la zone d’essai sur le bras du volontaire. Les bénévoles (que les chercheurs ont également appelés hôtes) ont été empêchés de voir leur bras pendant le test.

Les chercheurs ont défini le temps de recherche comme le temps écoulé entre le moment où le bogue est placé sur le bras d’un volontaire et celui où il étend sa trompe pour se nourrir (morsure). Les chercheurs ont déterminé le temps de recherche et les volontaires ont été invités à appuyer sur un bouton lorsqu’ils sentaient quelque chose sur leur bras. Les punaises de lit ont été enlevées juste avant qu’elles mordent (ou après cinq minutes si elles n’ont pas étendu leurs proboscises).

Les mêmes cinq punaises de lit ont été utilisées sur chaque bras, et les bras des volontaires ont été testés à une semaine d’intervalle. L’ordre des tests (rasé ou non rasé) et si le bras droit ou gauche a été rasé, ont été choisis au hasard. Les chercheurs ont vérifié que leurs résultats n’étaient pas affectés si le bras gauche ou droit était rasé ou si les punaises de lit étaient d’abord exposées à un bras rasé ou poilu.

Les chercheurs ont également examiné si la pilosité de l’hôte avait un effet. Pour ce faire, ils ont calculé «l’indice de cheveux» (le nombre de follicules par cm2 de surface de peau multiplié par la longueur moyenne des cheveux). Les volontaires masculins avaient un indice de cheveux plus élevé que les volontaires féminins viagra femme. Les chercheurs n’ont pas fait de distinction entre les poils fins «vellus» et les poils «terminaux» plus longs.

Quels ont été les résultats de base?

Les punaises de lit ont pris beaucoup plus de temps pour sélectionner un site où mordre les bras velus que sur les bras rasés chez les hommes, mais pas chez les femmes. Sur les bras non rasés, le temps de recherche a augmenté avec la pilosité croissante chez les hommes et les femmes. Les femmes et les hommes ont enregistré ressentir quelque chose sur leur bras plusieurs fois par seconde sur leurs bras «poilus».

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la présence de poils fins prolongeait le temps nécessaire pour que les punaises des lits sélectionnent un site à mordre et améliore la capacité de l’hôte à les détecter. Ils discutent de la théorie selon laquelle il y a un équilibre entre être poilu, ce qui améliore vos chances de détecter les parasites de la peau et d’être moins poilu, ce qui donne aux ectoparasites moins de possibilités de se cacher. Ils suggèrent que cet équilibre a entraîné le maintien de beaux cheveux humains. Ils suggèrent que «la réduction des poils chez les humains fonctionne, au moins en partie, comme une défense contre les ectoparasites».

Conclusion

Cette étude en laboratoire nous aide à comprendre pourquoi les humains ont conservé les poils fins, en testant si les poils fins facilitent la détection des punaises de lit. Ils ont constaté que les gens étaient plus susceptibles de détecter les punaises de lit sur leurs bras velus, ce qui pourrait servir de système d’alerte précoce pour les parasites. Les bugs ont pris plus de temps pour sélectionner un site à mordre sur les bras velus. Les résultats peuvent expliquer pourquoi les parasites choisissent des parties relativement dénudées du corps hôte pour se nourrir.

L’étude a des limites en ce qu’elle était petite et n’a peut-être pas recréé le comportement des punaises de lit en dehors du laboratoire. Comme les punaises de lit ont tendance à avoir plus de cinq minutes pour mordre les gens dans la vraie vie, avoir les poils du bras ne les empêchera probablement pas de mordre.